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Karlen, Heinrich

naissance 1.2.1922 à Törbel,décès 28.10.2012 à Bulawayo (Zimbabwe), cath., de Törbel. Fils de Viktor, agriculteur, et de Viktorina Juon. Maturité à Brigue (1942), noviciat chez les missionnaires de Mariannhill à Brigue (1942), études de philosophie et de théologie chez les jésuites à Sion, puis à l'université d'Innsbruck (licence en 1948), doctorat à l'université pontificale grégorienne à Rome (1949). Ordonné prêtre en 1947. En Afrique du Sud dès 1951, K. est lecteur au séminaire national près de Durban (1952-1957), missionnaire au Transkei (1958-1963), vicaire général (1963-1968), puis évêque d'Umtata en 1968. La question de l'apartheid marque son épiscopat. K. est nommé en 1974 évêque de Bulawayo (alors Rhodésie) au moment des luttes entre les colons blancs au pouvoir et la majorité noire. Lors des troubles interethniques qui éclatent après l'indépendance du Zimbabwe, il s'érige en défenseur des droits de l'homme. Il s'interpose en 1983 entre Robert Mugabe, alors premier ministre, et son principal opposant, Joshua Nkomo. Archevêque de Bulawayo (1994). K. se retire de ses fonctions en 1997 et vit à Bulawayo jusqu'à sa mort.


Bibliographie
Nouvelliste, 1968, no 172
Walliser Bote, 1987, no 268; 1994, no 150; 1997, no 141

Auteur(e): Frédéric Giroud