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Finsler, Hans

naissance 7.12.1891 à Heilbronn (Wurtemberg), décès 3.4.1972 à Zurich, prot., de Zurich. Fils de Jakob Julius, commerçant. Frère de Paul ( -> 9). ∞ Jane-Manuelita Schmidt. Etudes d'architecture à Stuttgart et Munich (1911-1914), et d'histoire de l'art notamment auprès de Heinrich Wölfflin à Munich (1915-1919). Bibliothécaire et chargé de cours à l'école d'arts appliqués de Halle. Regrettant l'absence de documentation pour les travaux d'élèves, F. développa en autodidacte dès 1926 un style fonctionnel de photographie documentaire, et établit une classe de photographie. Sa première exposition, Neue Wege der Photographie (1928), fut très remarquée. En tant que pionnier de la "nouvelle photographie", F. participa aux côtés de László Moholy-Nagy et d'Albert Renger-Patzsch à l'exposition film und foto du Werkbund allemand, qui fut également présentée à Zurich en 1929. F. fut alors appelé à l'école des arts appliqués de Zurich, où il créa en 1932 la première classe de photographie. Il y forma plusieurs générations de photographes suisses, dont Werner Bischof et René Burri. Jusqu'à la fin de son professorat en 1957, F. resta engagé en faveur de la photographie documentaire. Il devint en 1932 membre de l'Association suisse des photographes et du Werkbund suisse (L'Œuvre en Suisse romande), dont il fut le premier président de 1946 à 1955. F. ne présenta que très rarement ses propres travaux, mais participa avec Ernst Rüst à l'organisation d'expositions photographiques à l'Exposition nationale de 1939. Il exploita en outre son propre atelier de photographie documentaire et publicitaire, travaillant surtout pour la société anonyme Wohnbedarf, pour des industries (dont Gebrüder Fretz à Zurich et Heberlein à Wattwil) et pour des architectes suisses contemporains (notamment Max Ernst Haefeli et Alfred Roth).


Oeuvres
Mein Weg zur Fotografie, 1971 (21991)
Bibliographie
– K. E. Göltz et al., éd., Hans Finsler, 1991

Auteur(e): Martin Gasser / ABI