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Péry

Comm. BE, distr. de Courtelary. Située à l'extrémité est du vallon de Saint-Imier, elle comprend Rondchâtel et La Reuchenette. 884 villam Bedericam, 1148 (faux de la fin du XIIe s.) Peril, ancien nom all. Büderich. 14 feux en 1453, 310 hab. en 1813, 560 en 1850, 983 en 1900, 1124 en 1950, 1486 en 1970, 1335 en 2000. Quelques vestiges du château des nobles de P. subsistent au lieudit Châtillon. Figurant parmi les biens de l'abbaye de Moutier-Grandval en 884 (diplôme de Charles le Gros), P. passa avec cette dernière sous la souveraineté de l'évêque de Bâle en 999. P. fit partie de la seigneurie (ou bailliage) d'Erguël jusqu'en 1797, des départements du Mont-Terrible et du Haut-Rhin sous le régime français, avant d'être rattachée au canton de Berne en 1815. Du XIVe s. à l'invasion française en 1797, Bienne exerça le droit de bannière dans le Bas-Erguël. La Réforme, sous la pression de Bienne, fut adoptée en 1530. De 1798 à 1840, la paroisse de Vauffelin fut rattachée à celle de P. L'église actuelle, bâtie sur l'emplacement d'une première chapelle (Saint-Jacques) mentionnée en 884, date de 1706 (avec un noyau gothique). Une chapelle catholique fut érigée en 1906. Le prince-évêque de Bâle, Jean François de Schönau, fit construire un haut fourneau à La Reuchenette. Commune municipale et commune bourgeoise dès 1867. L'ouverture de la ligne ferroviaire Bienne-Les Convers, en 1874, entraîna un développement industriel et démographique important: à Rondchâtel fabrique de chaux et de ciment (1874), fabrique de pâte de bois de la papeterie de Biberist (1882), à La Reuchenette succursale de la cimenterie R. Vigier de Luterbach (auj. Ciments Vigier SA), véritable poumon économique. La fabrique d'horlogerie Dreyfus Frères SA (Bienne) ouvrit une succursale à P., la Péry Watch, en 1903, qui ne résista pas à la crise des années 1930 et se transforma en 1934 en fabrique de rubans pour machines à écrire, stencils et papier carbone sous le nom de Carfa SA (fermée en 2003). En 2005, 54% des emplois de la commune étaient fournis par le secteur secondaire.


Bibliographie
– J. Luterbacher, Péry, 1984

Auteur(e): Christine Gagnebin-Diacon