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Borromeo, Federico

naissance 18.8.1564 à Milan, décès 21.9.1631 à Milan, de Milan. Fils du comte Giulio Cesare et de Margherita Trivulzio. B. perdit son père très jeune; son instruction fut alors prise en main par sa mère, puis par son cousin le cardinal Charles Borromée. En 1579, ce dernier lui conseilla de partir pour Bologne, où il eut des précepteurs privés. Durant son bref séjour dans cette ville, B. manifesta son intention d'entrer dans l'ordre des jésuites. Charles l'en dissuada, lui imposa d'entrer dans le clergé séculier (1579) et lui fit poursuivre ses études à l'université de Pavie, où il fut diplômé en théologie en 1585. Après avoir reçu les ordres mineurs (1585), il partit pour Rome. En 1587, Sixte V le nomma premier camérier secret, puis cardinal-diacre. A la différence de son cousin, B. n'assuma pas de fonctions importantes dans la curie romaine: pendant son séjour à Rome (1586-1595), il se consacra surtout à l'étude, cultivant sa passion pour les antiquités sacrées et profanes. Après la mort de l'archevêque de Milan Gaspare Visconti, il finit par accepter, grâce à l'intervention de Filippo Neri, la succession que Clément VIII lui avait proposée (24.4.1595) et fut consacré évêque (11.6.1595). L'œuvre réformatrice entamée par Charles Borromée, que B. s'apprêtait à poursuivre, fut d'abord entravée par les controverses juridictionnelles avec les Espagnols, à l'époque seigneurs de Milan. B. dut ainsi faire de nombreux séjours à Rome (1596-1601). Après cette période tourmentée, il put se consacrer exclusivement à son diocèse en poursuivant les réformes commencées par ses prédécesseurs. Il se préoccupa de la formation du clergé, en développant les séminaires existants ou en en fondant de nouveaux, comme celui de Pollegio pour les trois vallées Ambrosiennes (1622). B. favorisa la création d'écoles de la Doctrine chrétienne, de confréries et de congrégations. Ecrivain et mécène, il fonda la bibliothèque ambrosienne (1607) et la pinacothèque du même nom (1621).


Bibliographie
DBI, 13, 33-42
– F. Braghetta, Le "Tre valli svizzere" nelle visite pastorali del Cardinale Federico Borromeo (1595-1631), 1977
HS, I/6, 356-357

Auteur(e): Pablo Crivelli / LT