Firmenich

Famille genevoise protestante, originaire de Cologne, descendante de Charles (1847-1934), représentant dans cette ville de la fabrique allemande de colorants Bayer & Cie, reçu en 1880 à la bourgeoisie. En 1934, la famille donne son nom à l'entreprise de parfums et arômes synthétiques fondée en 1895 par Philippe Chuit, gendre de Charles F., et Martin Naef. La société, d'abord en nom collectif, Chuit & Naef, est transformée en 1898 en société en commandite (Chuit, Naef & Cie). Elle s'installe en 1900 dans une usine construite à la Jonction. La même année, le beau-frère de Chuit, Fred ( -> 1), entre dans l'entreprise dont il sera l'animateur et le responsable commercial jusqu'en 1943. Chuit se retire en 1910 de la gérance et la société devient M. Naef & Cie, société en commandite, puis société en nom collectif en 1923 et société anonyme en 1927. En 1921, Chuit, jusque-là seul responsable de la recherche, s'assure la collaboration de Léopold Ruzicka, alors privat-docent à l'EPF de Zurich. La société devient en 1934 Firmenich & Cie, successeurs de Chuit, Naef & Cie et en 1972 Firmenich SA. En 1952, elle fait l'acquisition des Usines de l'Allondon SA, une concurrente, dont les installations fonctionneront comme atelier-pilote à partir de 1962. L'usine de la Jonction se développe progressivement et une nouvelle usine est inaugurée en 1976 à Meyrin-Satigny. En 2002, la quatrième génération a pris les commandes, mais la société s'est ouverte de longue date à des concours extérieurs, en Suisse et à l'étranger. Toujours en mains familiales, F. s'est acquis une réputation mondiale dans son domaine et dispose de plus de vingt usines, d'une cinquantaine de sociétés et d'environ vingt-cinq agences réparties sur tous les continents. Elle employait en 2001 quelque 4440 personnes, dont environ 1400 en Suisse. Le chiffre d'affaires atteignait alors 2 milliards de francs.


Bibliographie
Firmenich & Cie, successeurs de Chuit Naef & Cie Genève: 1895-1945, 1945
– R. Firmenich, De Chuit & Naef à Firmenich SA, 1989
Encycl.GE, 7, 87-94
– R. Wuillemin et al., Hier, aujourd'hui, demain: un siècle pour vos sens: 1895-1995, 1995

Auteur(e): Jean de Senarclens