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Polier, Antoine Louis Henri

naissance 28.2.1741 à Lausanne, décès 9.2.1795 près d'Avignon, prot., de Lausanne. Fils de Jacques Henri Etienne, conseiller et justicier, seigneur de Bottens, et de Jeanne Françoise Moreau de Brosses. ∞ 1791 Anne Rose Louise van Berchem, fille de Jacob. Beau-frère de Jacob-Pierre van Berchem. P. rejoignit son oncle Paul Philippe ( -> 11) aux Indes en 1758, entra comme cadet dans les troupes de la Compagnie anglaise des Indes orientales, fut nommé en 1762 ingénieur en chef à Calcutta avec le grade de capitaine. Il fut aussi au service du nabab d'Aoud et de l'empereur moghol. Victime d'intrigues, il se retira en 1780 avec un brevet de lieutenant-colonel et une grosse fortune. Installé à Lucknow, il se livra à des recherches sur les religions, l'histoire et les langues de l'Inde et réussit à se procurer une série complète des Vedas dont il fit don au British Museum en 1789. Il revint en Suisse en 1788. Sympathisant de la Révolution française, il dut quitter le Pays de Vaud en 1792, rejoignit son beau-père (exilé pour la même raison) à Avignon et devint membre du Conseil général de la ville.


Bibliographie
– C. Regamey, «Un pionnier vaudois des études indiennes», in Mélanges offerts à Monsieur Georges Bonnard, 1966, 183-209
– J. Michel, Avignon et ses Suisses, 1993, 530-534
– W. Hauptmann, «Beckford, Brandoin, and the 'Rajah'», in Apollo: The International Magazine of Arts, 1996, no 411, 30-39
Oxford Dictionary of National Biography, 44, 2004, 745

Auteur(e): Lucienne Hubler