Zen Gaffinen

Famille du dizain de Loèche, connue depuis le XIIIe s., se nommant à l'origine de Cabanis. Installée d'abord à Gampel, puis aussi à Steg, elle essaima plus tard dans presque toutes les communes du dizain. Tels de ses membres sont mentionnés au XIVe s. déjà comme représentants du dizain dans des traités d'alliance avec Milan et la Savoie. Au XVe s., elle se divisa en plusieurs branches. Les Cabanis de Gampel, Erschmatt et Steg adoptèrent au XVIe s. le nom germanisé de Z. ou Zengaffinen; ceux de Loèche (où ils s'étaient établis à la fin du XIVe s.), dont fait partie le grand bailli Perrinus ( -> 1), prirent plus tard le patronyme Oggerio de Cabanis, puis Oggier ou Otschier. Quant à ceux de Tourtemagne (éteints au XVIIIe s.), on les appelait Cabanis Schwytzer. Les trois branches occupèrent régulièrement, sous l'Ancien Régime, d'importantes charges politiques dans le dizain (un capitaine, plus d'une douzaine de majors, plusieurs châtelains de Niedergesteln) ou la République (deux gouverneurs de Monthey et un de Saint-Maurice). Des membres d'un rameau originaire de Gampel émigrèrent à Thoune et Beatenberg dans la première décennie du XVIe s.; leurs descendants se nomment actuellement Gafner.


Bibliographie
Armorial valaisan, 1946, 49
Nouvel armorial valaisan, 1, 1974, 188; 2, 1984, 253-254

Auteur(e): Bernard Truffer / PM