Werra, de [von]

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Famille noble valaisanne, établie au XIIIe s. à Viège et environs, qui essaima au XVe s. à Loèche. Wilhelm de Werrun, de Törbel, attesté avant le milieu du XIIIe s., est considéré comme son ancêtre fondateur. Après 1378, les W. se partagèrent, avec les Silenen, les Platea et les Asperlin, les droits fonciers et seigneuriaux des Compey évincés, héritiers des comtes de Blandrate à Zermatt, et devinrent ainsi coseigneurs du lieu. Les membres de la famille se donnèrent dès lors le titre de donzel (domicelli). Par sa seconde femme, Jean ( -> 8), grand bailli du Valais en 1524-1525, acquit de riches propriétés à Martigny et de vastes fiefs au Piémont. Son petit-fils Jean Gabriel entra en possession d'une partie des bains de Loèche par sa femme Marie Schiner. Les W. comptèrent des ecclésiastiques, dont sept chanoines du chapitre cathédral de Sion, comme Alex ( -> 1) qui fut candidat à l'élection épiscopale en 1734, et trois chanoines de Saint-Maurice, ainsi que des notaires et des députés à la Diète valaisanne, des châtelains de Viège, Sion, Niedergesteln et Vionnaz-Bouveret et, enfin, des majors de Nendaz-Hérémence. Dix-huit W. furent majors de Loèche et huit gouverneurs de Saint-Maurice ou de Monthey. La famille donna un grand nombre de bannerets et capitaines de dizain, de colonels au-dessus ou au-dessous de la Morge et d'officiers au service de France, d'Espagne, de Sardaigne, de Naples et du pape. Ferdinand ( -> 5) reçut en 1806 de François Ier d'Autriche le titre de baron d'Empire et fit agrandir à La Souste près de Loèche le château de W. (auj. maison de retraite). Après les troubles de la Révolution, la famille compta plusieurs présidents de commune ou de commune bourgeoise, des préfets et des députés au Grand Conseil valaisan. Camille ( -> 2) fut conseiller national et conseiller aux Etats, Charles ( -> 3) conseiller national, Raphael ( -> 11) conseiller d'Etat et Raphael ( -> 12) juge fédéral en 1969.


Bibliographie
Almanach généal. suisse, 3, 513-522
Nouvel armorial valaisan, 1, 1974, 256-257
– R. von Werra, «Zur Geschichte der Familie von Werra, 1236-1536», in Vallesia, 45, 1990, 409-518
– W. Meichtry, Die Walliser Adelsfamilie von Werra, 2001

Auteur(e): Bernard Truffer / FP