Bayer, von

Importante famille de commerçants, bourgeoise de Rorschach, enrichie dans le négoce des toiles de lin. Le tailleur Wendelin (décès1563), probablement originaire de Biberach (D), est le premier membre de la famille à être mentionné à Rorschach en 1514. En 1621, Franz crée la maison de commerce. Vers 1650 la famille se divise en deux branches, la branche aînée (dite oberes Haus) et la cadette (dite unteres Haus). L'entreprise, importante, exporte avant tout vers le bassin méditerranéen, par Gênes et Venise. Anoblis en 1717 par l'empereur Charles VI, les B. formaient au XVIIIe s. à Rorschach une sorte d'aristocratie du négoce et de la fonction publique. Ils occupèrent nombre de charges ecclésiastiques et laïques dans la principauté abbatiale de Saint-Gall, dans les principautés épiscopales de Constance et de Coire, et furent officiers au service étranger. Souvent créanciers des princes-abbés, ils fournirent en 1770-1771 du blé italien à la principauté; ils créèrent à Rorschach diverses fondations. La branche cadette s'éteignit en 1778. Aux XIXe et XXe s., des branches subsistaient en Italie du Nord, en Allemagne du Sud et aux Etats-Unis. La famille s'est éteinte en ligne masculine en 1931.


Bibliographie
– R. Grünberger, «Die Rorschacher Kaufmannsfamilie von Bayer», in Rorschacher Neujahrsblatt, 62, 1972, 9-47 (avec généal.)

Auteur(e): Peter Müller / TF