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Prato-Sornico

Ancienne comm. TI, distr. de Vallemaggia, depuis 2004 dans la comm. de Lavizzara. Situé à 37 km de Locarno, P. est né en 1864 de la fusion des hameaux de Prato et Sornico. Le Pizzo Campo Tencia se trouve à 3071 m d'altitude. 1374 Prato, 1374 Sornico. 800 hab. au XVIIe s., 335 en 1776, 161 en 1850, 124 en 1900, 104 en 1950, 104 en 2000. Jusqu'en 1374, lorsque furent fixées les frontières respectives pour l'exercice des droits d'usage, Prato et Sornico firent partie avec Broglio, Fusio et Peccia de la communauté de Lavizzara. P. fit ensuite partie jusqu'en 1929 avec Peccia et Fusio de la comunella dei quattro comuni. Au XVe s., Sornico fut le siège du Conseil général de la vallée; siège temporaire des juges adjoints et du bailli entre 1513 et 1798, il devint dès 1803 le chef-lieu du cercle de Lavizzara. La maison de la communauté, datant du XVe s. (agrandie au XVIe s., restaurée en 1975-1977, auj. monument classé), ancienne résidence du bailli et siège de la prison, ainsi que d'autres élégants édifices, témoignent de l'importance civile et religieuse du village; à Prato on trouve la maison Berna (XVIIIe s.) qui abrite la riche bibliothèque de l'archiprêtre de Locarno, Giovanni Giulio Gerolamo Berna. Au spirituel, l'église Saint-Martin à Sornico, attestée au XIVe s. et datant probablement du XIe s., devint l'église mère du val Lavizzara au XVIe s., puis une prévôté en 1747. L'église paroissiale Saints-Fabien-et-Sébastien à Prato, consacrée en 1487, fut reconstruite en 1730 et reconsacrée par l'évêque de Côme en 1761. Aux XIXe et XXe s., l'émigration outre-mer et l'exode vers les centres urbains causèrent un fort recul démographique. Village vivant de l'économie alpestre et de l'agriculture; au début du XXIe s., le secteur primaire occupait encore un tiers de la population active. Dans les dernières décennies du XXe s., plusieurs résidences secondaires et des infrastructures touristiques (patinoire) ont vu le jour. Depuis 2009, P. est le siège administratif de la commune de Lavizzara.


Bibliographie
Almanacco Valmaggese, 1965, 79-83

Auteur(e): Daniela Pauli Falconi / DW