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Kissling, Richard

naissance 15.4.1848 à Wolfwil, décès 19.7.1919 à Zurich, cath., de Wolfwil. Fils de Kilian, ouvrier agricole et boulanger, et de Theresia Moll. ∞ 1875 Johanna Jenny Eich, de Dresde (divorce après quatorze mois). Apprentissage de sculpteur à Soleure auprès de Joseph Pfluger, également maître de dessin (1863-1866). A partir de 1870, K. se perfectionna à Rome dans l'atelier de Lukas Ferdinand Schlöth (classicisme tardif) et suivit des cours à l'académie de Saint-Luc; il ouvrit son atelier à Rome en 1874, puis s'établit à Zurich en 1883. Zeitgeist ("Esprit du temps", sujet qu'il aborda plusieurs fois), figure allégorique en plâtre créée à Rome pour le Salon (1877) et l'Exposition universelle de Paris (1878), et un premier projet pour le monument d'Alfred Escher (inauguré en 1889) expriment la mentalité de l'essor industriel, la croyance au progrès et à l'esprit d'entreprise. La plupart de ses bustes et statues de personnages historiques - Guillaume Tell à Altdorf (1892-1895), Vadian à Saint-Gall (1895-1904), Benedikt Fontana à Coire (1900-1903) et le héros national philippin José Rizal à Manille (1907-1912) - résultent de commandes et de concours. Il sculpta aussi des éléments de construction tels que les portraits caricaturaux du Musée national de Zurich (1895) et les tympans de la coupole du Palais fédéral à Berne (1898), des monuments funéraires, notamment ceux de Johann Jakob Bachofen à Bâle (1889), Gottfried Keller (1901) et Rudolf Koller (1907) à Zurich. K. fréquentait la Société du mardi avec Arnold Böcklin, Gustav Gull et Alfred Friedrich Bluntschli. Docteur honoris causa de l'université de Zurich (1905). Bourgeois d'honneur de la ville de Zurich d'Altdorf et d'Uri (1918).


Bibliographie
Richard Kissling, 1848-1919, cat. expo. Uri, 1988
DBAS, 574-575

Auteur(e): Erich Schenker / ME