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König, Franz Niklaus

naissance 6.4.1765 à Berne, décès 27.3.1832 à Berne, prot., de Berne. Fils d'Emanuel, peintre en bâtiment, et de Maria Jaberg. ∞ 1786 Maria Magdalena Wyss. Très jeune, K. travailla avec son père, puis il fit un apprentissage chez Tiberius Dominikus et Marquard Wocher à Berne. Elève du petit maître Sigmund Freudenberger vers 1782, il apprit les techniques de la gravure chez Balthasar Anton Dunker. Il ouvrit en 1786 un atelier de peinture en bâtiment. De 1797 à 1809, K. vécut à Interlaken et Unterseen; cette période (interrompue par l'invasion française et par le service militaire qu'il accomplit comme capitaine d'artillerie) fut pour lui la plus féconde sur le plan artistique. Ses eaux-fortes aquarellées de paysages et de scènes rustiques se vendaient bien. Ses séries de costumes le rendirent célèbre; il fit partie du comité d'organisation des fêtes d'Unspunnen en 1805 et 1808. K. réalisa aussi des illustrations (notamment pour l'Helvetischer Almanach), pratiqua la gravure sur cuivre et la peinture en plein air. Pour des raisons économiques, il revint à Berne en 1809, se tourna vers l'enseignement et créa plus d'une centaine de transparents qu'il présentait à la lueur de bougies lors de séances payantes, tant en Suisse qu'à l'étranger.


Bibliographie
SKL, 2, 180-182
Franz Niklaus König, 1765-1832, cat. expo. Berne, 1982
Franz Niklaus König: 1765-1832, cat expo. Langenthal, 1993
DBAS, 585-586

Auteur(e): Tapan Bhattacharya / PM