14/04/2008 | communication | PDF | imprimer
No 16

Bodmer, Karl

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naissance 11.2.1809 à Zurich, décès 30.10.1893 à Paris, prot., de Meilen, naturalisé français en 1843. Fils de Heinrich et d'Elisabeth Meier. ∞ 1876 Anna-Maria-Magdalena Pfeiffer. B. reçut de son oncle, le paysagiste Johann Jakob Meyer, sa formation artistique. Vers 1829, il se rendit avec son frère Rudolf à Coblence, où Jakob Hölscher, libraire-éditeur, publia en 1831 ses vues du Rhin et de la Moselle. Il fit la connaissance en 1832 du prince Maximilian de Wied, naturaliste et ethnologue qui, convaincu de l'exactitude de son regard, l'invita à participer à une expédition en Amérique (1832-1834). B. en rapporta quelque 400 dessins et aquarelles: portraits, habitats, tombeaux, ustensiles d'Indiens de diverses tribus, paysages et animaux, minutieusement décrits. Ces précieux documents ethnographiques restent aujourd'hui les témoignages les plus sûrs sur la culture et l'environnement des anciens Indiens du Missouri.

A son retour, B. vécut deux ans en Rhénanie, où il publia plusieurs portefeuilles de paysages. En 1836, il alla s'établir à Paris, où l'Académie royale exposa ses portraits d'Indiens et où il se lia d'amitié avec Jean-François Millet et Théophile Gautier. Le jeune peintre Rudolf Friedrich Kurz lui rendit visite en 1839. Le roi Louis-Philippe le reçut en 1844; il lui fera don d'un solitaire à son chiffre. De 1845 à 1847, B. montra au Salon de Paris des paysages américains. En 1846, Hölscher édita le voyage en Amérique du prince de Wied avec les illustrations de B. En 1849, B. s'installa avec Théodore Rousseau et Millet à Barbizon, où il se mit à l'huile et où Barthélemy Menn et Otto Frölicher vinrent le voir. Il donna en 1865 sept eaux-fortes coloriées à la main dans un catalogue des reptiles et amphibiens d'Amérique établi par Wied. Il exposa régulièrement au Salon de Paris: paysages sylvestres et scènes animalières. Il collabora également entre 1860 et 1880 à divers périodiques (Le Magasin pittoresque, Le Monde illustré, etc.) et illustra plusieurs ouvrages. En 1877, il fut nommé chevalier de la Légion d'honneur.


Bibliographie
– H. Läng, Indianer waren meine Freunde, 1976 (31993)
– W.H. Goetzmann, éd., Karl Bodmer's America, 1984
DBAS, 127-128

Auteur(e): Tapan Bhattacharya / WW