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Burkhard, Willy

naissance 17.4.1900 à Evilard, décès 18.6.1955 à Zurich, prot., de Schwarzhäusern. Fils de Wilhelm, graveur. ∞ Marie-Louise Schmalz, fille d'Ernst. Diplômé de l'école normale du Muristalden à Berne, B. étudia la théorie musicale, la composition et le piano aux conservatoires de Berne, Leipzig, Munich et Paris, notamment auprès de Sigfrid Karg-Elert, Walter Courvoisier et Max d'Ollone. Il enseigna dès 1924 en privé, dès 1928 au conservatoire de Berne. De graves affections pulmonaires l'obligèrent à séjourner à Montana et Davos en 1933-1934 et 1937-1942. Appelé à enseigner la théorie musicale et la composition au conservatoire de Zurich en 1942, il y déploya jusqu'à sa mort une fructueuse activité. Parmi ses élèves, on relève les noms de Klaus Huber, Rudolf Kelterborn, Ernst Pfiffner, Armin Schibler, Ernst Widmer. Dans l'œuvre de B., reconnue en Suisse et bien au-delà, la musique vocale sacrée, de préférence sur des textes bibliques, occupe le premier plan. Il faut citer Das Gesicht Jesajas, oratorio sur des textes de la Bible (1933-1935), Das Jahr (1940-1941), une Messe (1951) et Die Schwarze Spinne, opéra d'après Jeremias Gotthelf (1948). La Société Willy Burkhard, fondée en 1964, contribue par des publications et des disques à diffuser l'œuvre du compositeur et en a publié le catalogue.


Fonds d'archives
– Fonds, Paul Sacher Stiftung, Bâle
Bibliographie
Willy Burkhard, [1978-1986] (liste des œuvres)
– E. Jaeckle, E. Stäuble, éd., Grosse Schweizer und Schweizerinnen, 1990, 715-720
RISM

Auteur(e): Kurt von Fischer / PM