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Montaigne, Michel de

naissance 28.2.1533 au château de M. (Périgord), décès 13.9.1592 au château de M., cath., Français. ∞ 1565 Françoise de La Chassaigne. Magistrat, maire de Bordeaux (1581), mais surtout moraliste et écrivain de haut vol, dont les Essais (1580) sont l'un des chefs-d'œuvre de la littérature française. Du 5 septembre 1580 au 30 novembre 1581, M. fit un voyage en Italie: parti des environs de Paris, il gagna Venise par Munich et le Brenner, séjourna longuement à Rome, fit des excursions aux Bagni di Lucca et à Florence, revint par le col du Mont-Cenis et Clermont-Ferrand. A l'aller, M. fut ainsi l'un des rares voyageurs du XVIe s. à traverser la Suisse (de Mulhouse à Constance) et à la décrire. Il visita les savants de Bâle, notamment Felix Platter et son herbier, inspecta les bains de Baden et passa ensuite par Schaffhouse (non par Zurich). Son journal, rempli d'observations originales et curieuses sur la religion, les mœurs, les techniques de l'époque, rédigé jusqu'à Rome par un secrétaire, mais apparemment sous sa dictée, fut édité pour la première fois en 1774. Il n'a pas cessé de susciter l'intérêt des lecteurs, notamment pour ses pages helvétiques.


Oeuvres
– Ch. Dédéyan, éd., Journal de voyage en Italie par la Suisse et l'Allemagne en 1580 et 1581, 1946
Bibliographie
– F. Moureau, R. Bernoulli, Autour du Journal de voyage de Montaigne, 1580-1980, 1982
– C. Blum et al., éd., Journal de voyage en Alsace et en Suisse (1580-1581), 2000

Auteur(e): Jean-Daniel Candaux