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Verdan, François

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naissance 5.9.1747 à Cortaillod, décès 28.11.1818 à Delémont, prot., de Sugiez (aujourd'hui commune de Mont-Vully), de Neuchâtel (1784) et de Bienne (1786). Fils de Jean-Daniel, indienneur, puis négociant, et de Marguerite De Vaux. ∞ 1767 Marguerite Tenderon, fille de Jacques. Apprentissage d'imprimeur dans les manufactures d'indiennes de Cortaillod et environs. V. reprend avec ses frères la manufacture de Greng en 1775, puis celle de Ruz-de-Combe à Saint-Blaise dès 1779. En 1781, il part pour le Portugal où des fabricants d'indiennes biennois et neuchâtelois sont installés. Il acquiert en 1784 la manufacture d'indiennes du Pasquart à Bienne, qu'il développe avec son fils et ses beaux-fils, dont Jean Rodolphe Neuhaus. Il s'intègre dans la partie progressiste et francophile de la bourgeoisie biennoise. Partisan des idées révolutionnaires et ami de François Augustin Roussel, commissaire du Directoire dans le département du Mont-Terrible, il devient l'un des plus gros acheteurs de biens nationaux dans l'évêché de Bâle. V. acquiert notamment le château épiscopal de Delémont et les métairies du Löwenbourg, propriété du couvent de Lucelle, et de Ritzengrund (comm. Roggenburg). En 1798, quand Bienne devient française, il est élu à l'assemblée électorale du département, qui le nomme haut juré à la haute cour de justice. Vers 1800, il s'établit définitivement à Delémont où il crée une manufacture de tissage et de filature et est conseiller municipal (1801), puis maire (1805). Jugé trop profrançais, V. est destitué en 1814 par Conrad Charles Frédéric d'Andlau. Juge au tribunal civil dès 1814.


Fonds d'archives
– AFam Neuhaus et Verdan, Musée Neuhaus, Bienne
Bibliographie
– L. Bergeron, G. Chaussinand-Nogaret, dir., Grands notables du Premier Empire, 11, 1984, 60-61
– R. Dahler, «Die Bieler Indienneindustrie von den Anfängen bis zum Ende der französischen Zeit», in Ann. biennoises, 1988, 68-133
– W. et M. Bourquin, Biel, stadtgeschichtliches Lexikon, 1999, 459
– I. Ehrensperger-Katz, «François Verdan und die Indiennemanufakturen von Greng und Biel im 18. und frühen 19. Jahrhundert», in FGB, 78, 2001, 125-140

Auteur(e): Didier Schaller