Association patriotique suisse

Seconde du nom, l'Association patriotique suisse de 1873 (Schweizerischer Volksverein) constitue la première étape vers la fondation d'un authentique parti politique radical, réalisée en 1894 (Parti radical-démocratique). Les radicaux ne formaient pas un mouvement homogène et rationnellement organisé, malgré la création en juillet 1847 de la première Association patriotique, elle-même avatar de l'Association nationale suisse (1835). C'est la section bernoise de la première association qui prit l'initiative d'un regroupement des forces, en février 1873, après que le projet de révision de la Constitution de 1872 eut été refusé. Deux mois plus tard, des délégués de plusieurs cantons se réunirent à Olten et fondèrent la nouvelle association. Des sections germeront bientôt dans toute la Suisse. L'association se donna pour but la révision de la Constitution (elle contribua au succès de celle de 1874) et la lutte contre l'Eglise catholique. Le départ de la gauche grutléenne en 1878 (Société du Grutli) mit fin à l'unité momentanément retrouvée du Radicalisme.


Bibliographie
– E. Steinmann, Geschichte des schweizerischen Freisinns, 1955
– E. Gruner, Die Parteien in der Schweiz, 1969 (21977), 79-81

Auteur(e): Olivier Meuwly