16/08/2012 | communication | PDF | imprimer

Club alpin suisse (CAS)

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Le CAS, organisation faîtière des alpinistes suisses, fut fondé à Olten en 1863 sur l'initiative de Rudolf Theodor Simmler. La forte participation des Anglais aux premières ascensions des Alpes suisses entre 1850 et 1865 et les activités des clubs alpins étrangers dans le pays incitèrent Simmler à créer une organisation indigène analogue. A l'époque, le but principal était de promouvoir l'alpinisme et d'explorer l'espace alpin. Comptant à sa fondation huit sections et 257 membres, le club passait au XIXe s. pour une société réservée aux élites bourgeoises. L'amélioration des voies d'accès aux régions alpines, la densification du réseau de cabanes et l'essor de l'alpinisme hivernal transformèrent dans la première moitié du XXe s. le CAS en association de masse. Il comptait 13 702 membres et 58 sections en 1913, 31 226 membres et 84 sections en 1938, 44 649 membres et 62 sections en 1963 et 132 265 membres et 112 sections en 2010. Jusqu'à la fusion en 1980 avec le Club suisse des femmes alpinistes fondé en 1918, le CAS resta une organisation strictement masculine.

Le CAS offre des cours de formation aux guides de montagne et de randonnée, aux sauveteurs et aux chiens d'avalanche. Selon les statuts de 1992, il encourage l'ascension, les excursions à ski, le tourisme pédestre en montagne; de plus, il assume une mission de protection des sites. Il mène aussi des études et des recherches dans des régions montagneuses à l'étranger. Le siège et le secrétariat du CAS se trouvent à Berne. Les sections possèdent et entretiennent des cabanes (153 en 2010 totalisant env. 336 000 nuitées). Le CAS assure avec la Garde aérienne suisse de sauvetage (REGA) les secours en montagne (Fondation du Secours alpin suisse depuis 2005, 578 interventions en 2010). Le club est coresponsable du Musée alpin de Berne, fondé en 1902. Il publie depuis 1925 la revue Les Alpes.


Bibliographie
Jahrbuch des Schweizer Alpenclub, 1864-1924
L'écho des Alpes, 1865-1924
Les Alpes, 1925-
– D. Anker, Die Kraft der vaterländischen Berge, travail de séminaire Berne, ms., 1982
Jubilé, 125 ans Club alpin suisse, 1987

Auteur(e): Rolf Maurer / WW