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No 2

Vallotton, Félix

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naissance 28.12.1865 à Lausanne,décès 29.12.1925 à Neuilly-sur-Seine (Paris), sépulture cimetière Montparnasse, prot., de Vallorbe, Français en 1900. Fils d'Adrien, droguiste, puis chocolatier, et d'Emma Roseng. Frère de Paul ( -> 5). ∞ 1899 Gabrielle Rodrigues-Henriques, née Bernheim, fille d'Alexandre, marchand d'art parisien renommé. Collège cantonal de Lausanne (1875-1882), puis académie Julian à Paris. Après avoir exposé une première fois au Salon des artistes français en 1885, V. commence à présenter des œuvres en Suisse (Turnus de la Société suisse des beaux-arts et salons locaux). Au début, il peint surtout des portraits, copie les maîtres anciens et pratique les arts graphiques (reproductions). En 1891, Charles Maurin l'initie à la gravure sur bois, qui sera jusqu'en 1898 son moyen d'expression principal. Il expose ses premières gravures au Salon des Indépendants en 1891 et au Salon de la Rose-Croix en 1892; leur audace créatrice et la force explosive de leur contenu empreint de critique sociale attirent l'attention des artistes comme des critiques. A la fin de l'année 1892, V. commence à transposer cette forme d'expression en peinture et réalise son énigmatique tableau Le Bain au soir d'été (conservé au Kunsthaus de Zurich), qui fait scandale au Salon des Indépendants. A partir de 1893, il pratique également la lithographie et la zincographie, développant une intense activité d'illustrateur. Il devient un collaborateur permanent de diverses revues littéraires et satiriques, comme La Revue blanche, Le Courrier français, Le Rire ou Le Cri de Paris. A la même époque, il rejoint les nabis, avec qui il exposera régulièrement jusqu'en 1900. Comme eux, il crée des brochures-programmes pour les scènes parisiennes d'avant-garde et travaille dans le domaine de la publicité et des arts appliqués dans le style Art nouveau. Il est aussi correspondant artistique de la Gazette de Lausanne (1890-1897). Peu après 1900, il écrit trois romans, ainsi que quelques pièces de théâtre au ton incisif (œuvres publiées à titre posthume).

Vers 1900, V. est mondialement reconnu comme le grand rénovateur de la gravure sur bois et l'un des illustrateurs les plus audacieux de son temps. Sa peinture, en revanche, résolument indépendante, ne cesse de susciter l'étonnement. Entre 1897 et 1899, il choque le public avec une série de scènes de genre peintes dans des tons éclatants, qui rappellent l'ambiance des pièces d'Ibsen et de Strindberg. Après 1900, rompant brusquement avec l'avant-garde, il se met à la recherche d'une forme moderne de peinture bourgeoise inspirée de maîtres du passé, comme Ingres et Poussin. A partir de 1905, s'il ne traite plus que des thèmes conventionnels (portrait, nu, paysage ou nature morte), il aborde ces motifs de façon si froide et réfléchie que ses tableaux semblent préfigurer la peinture métaphysique italienne ou la Nouvelle Objectivité suisse et allemande. En 1908, il rencontre la collectionneuse Hedy Hahnloser-Bühler (de Winterthour), qui fera connaître son œuvre en Suisse alémanique et publiera la première grande monographie à lui être consacrée (1936). En 1909, il présente à Zurich sa première exposition dans un musée et signe un contrat avec la très renommée galerie Druet à Paris. Sa visite au front de Verdun (1917) lui inspire une série d'images de guerre à l'atmosphère irréelle. Après la guerre, malgré le soutien infatigable de son frère Paul et de son beau-fils Jacques Rodrigues-Henriques, marchands d'art, le premier à Lausanne, le second à Paris, le succès décline. A partir de 1920, des ennuis de santé contraignent V. à passer l'hiver à Cagnes (près de Cannes), où il peint des paysages fortement stylisés.


Fonds d'archives
– Fondation Félix Vallotton, Lausanne
Bibliographie
DBAS, 1062-1063
– M. Ducrey, Vallotton, 2007
– R. Koella, Über Félix Vallotton, 2009
– R. Koella, K. Poletti, éd., Félix Vallotton, 1865-1925, 2012

Auteur(e): Rudolf Koella / VW