06/10/2011 | communication | PDF | imprimer

Bagnes

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Comm. VS, distr. d'Entremont, comprenant Le Châble (chef-lieu) et plusieurs villages et hameaux, dont Villette, Bruson, Verbier. Avec ses 28 221 ha, B. est la plus grande commune de Suisse en superficie. 1150 Banie; le nom désigne la commune, non une localité. Ancien nom all. Bangis. 4278 hab. en 1850, 4127 en 1900, 3609 en 1950, 6536 en 2000. Possession des Savoie, puis de l'abbaye de Saint-Maurice dès 1150, B. fait partie du district d'Entremont depuis 1798. B. était protégé par le château de Verbier, mentionné dès 1287, probablement détruit en 1476. B. a fonctionné jusqu'en 1957 comme une confédération de villages appelés quartiers ou sections; les conseillers communaux représentèrent leurs sections jusqu'en 1971. Au XIXe s., la lutte fut vive entre radicaux et conservateurs, jusqu'à un affrontement en 1844 à Corberaye où trois conservateurs furent tués. De cette division politique résulta en 1900 la création d'une école libre (libérale-radicale, fermée en 1943) où l'enseignement religieux était exclu. La paroisse est mentionnée dès 1178 (église Saint-Maurice au Châble); chapelle à Verbier en 1686, rectorat en 1915, paroisse en 1962. Autres chapelles: Montagnier (XIVe s.), Sarreyer (après 1639), Lourtier (1659), Vernays (1661), Médières (1679), Champsec et Versegères (1684). La commune a subi de nombreuses catastrophes naturelles, notamment les débordements de la Dranse (1469, 1595 et surtout 1818). Quelques mines d'argent furent exploitées sporadiquement entre 1344 et 1723, puis en 1852 et 1855. B. a été marqué au milieu du XXe s. par la construction du barrage de Mauvoisin (1958) et par le tourisme de masse. Le secteur tertiaire domine dès lors, remplaçant l'ancienne structure agricole.


Bibliographie
– G. Berthoud, «Anthropologie de la marginalité: Bagnes au 19e s.», in Cah. de l'Alliance culturelle romande, 23, 1977, 80-86
– Ch. Fellay La commune de Bagnes, mém. lic. Genève, 1980
– S. Guindani et al., Espace, soc. et territoire, 1992
– S. Deslarzes-May, L'école libre de Bagnes 1900-1943, 1998
– S. Deslarzes-May, Bagnes imaginée, Bagnes vécue, 1150-2000, cat. expo. Le Châble, 2000

Auteur(e): Jean-Yves Gabbud