Medels im Rheinwald

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Ancienne comm. GR, cercle du Rheinwald, distr. du Hinterrhein, intégrée à la comm. de Splügen depuis 2006; elle comprenait les fractions de Dorf (village), Döörfli, Nühuus et jadis Aebi. Habitat dispersé sur la route du San Bernardino. Av. 1336 Medels, rom. Medel (Valrain). 139 hab. en 1781, 89 en 1850, 69 en 1900, 47 en 1950, 46 en 2000. D'abord alpage exploité par des Romans du Schams, le site fut colonisé vers 1300 par des Walser venus pour la plupart du Pomat (val Formazza). Il releva des barons de Sax-Misox jusqu'en 1277, puis de ceux de Vaz. La landsgemeinde annuelle du Rheinwald se tint à l'Aebi, à l'ouest du village, du XVe s. à 1856. Au spirituel, M. appartint initialement au chapitre de Saints-Jean-et-Victor dans le Mesocco, releva ensuite de Hinterrhein, rejoignit Splügen à la Réforme (1530), fut érigé en paroisse en 1726 et de nouveau réuni à Splügen en 1886. L'église date de 1708. La population vécut jusqu'au XIXe s. du trafic du col du Splügen, ainsi que de l'élevage et de l'économie alpestre. Des inondations entraînèrent l'abandon du hameau d'Aebi en 1868. En 1955, M. ferma son école et adhéra à la commune scolaire de Splügen. Une amélioration foncière (regroupement parcellaire, pare-avalanches) fut réalisée entre 1974 et 1984. M. est aujourd'hui un village agricole à population germanophone.


Bibliographie
MAH GR, 5, 1943, 256
Gem. GR
– E. Rizzi, L'archivio Sacco-Trivulzio e la colonizzazione Walser nel Rheinwald, 1985
– K. Wanner, «Medels, die kleinste Walsergemeinde Graubündens», in Wir Walser, 1990, 34-38

Auteur(e): Kurt Wanner / AN