No 3

Alt, François-Joseph-Nicolas d' (de Tieffenthal)

naissance 17.2.1689 à Gruyères, décès 7.12.1770 à Fribourg, cath., de Fribourg. Fils de Jean-Jacques-Joseph ( -> 5). ∞ 1724 Marguerite de Gléresse, fille de Jacques-Philippe. Seigneur de Prévondavaux dès 1754. Officier aux Gardes suisses en France (1708), capitaine au service d'Autriche (1713). Membre des Deux-Cents (1709), bailli de Romont (FR; 1724-1729), des Soixante (1727), général, haut-commissaire et conseiller d'Etat (1729), avoyer de Fribourg (1737-1770). Député à la Diète dès 1741, aux diètes extraordinaires de Morat (1741) et de Vevey (1742). Commandant général des milices cantonales (1743). Homme de plume à ses heures, lecteur de Montesquieu, spirituel, bilingue cultivé, d'A. se pique d'écrire dans la langue de Voltaire. Son œuvre principale, l'Histoire des Helvétiens (10 volumes, 1749-1753), a d'abord l'ambition de combler une lacune, l'absence d'une histoire de la Suisse en langue française. Son livre poursuit un double but: défense et illustration de la noblesse, à laquelle appartient sa famille, et apologie du catholicisme, en contrepoids à la volumineuse Beschreibung helvetischer Geschichten de Johann Jakob Lauffer, historiographe de Berne. Les parties les plus solides de l'ouvrage sont celles qui se rapportent à Fribourg, l'auteur exploitant là des sources de première main. Quant aux abondants et savoureux Hors d'œuvre, ils sont restés manuscrits, sauf quelques extraits. En revanche, il n'est pas certain que d'A. soit l'auteur des Lettres à un seigneur de l'Etat de Fribourg sur l'établissement d'une université catholique en Suisse, projet qui verra un début de réalisation par l'ouverture de l'Académie (1763). Incarnation des "Lumières patriciennes", l'avoyer a joué un rôle déterminant dans la modernisation du canton de Fribourg au XVIIIe s.


Oeuvres
Hors d'œuvre, ms., 7 vol. (un disparu), BCUF
Fonds d'archives
– AFam, Benoît de Diesbach, Bourguillon
– Fonds d'Alt, AEF
Bibliographie
– G. Andrey, «La "Ville et République" de Fribourg sous le règne du baron d'Alt (1737-1770)», in Ann. Benjamin Constant, 18-19, 1996, 205-228

Auteur(e): Georges Andrey