Obersaxen

Ancienne commune GR, cercle de Rueun, district de la Surselva (du Glogn jusqu'en 2000), ayant fusionné en 2016 avec Mundaun pour former la commune d'Obersaxen Mundaun. Occupant la rive droite du Rhin sur le versant nord du massif du Mundaun, le territoire communal comprenait vingt-huit hameaux regroupés en cinq entités appelées Pirten avec Meierhof pour centre. Cathomen fut rattaché à O. en 2003. 765 Supersaxa (selon copie), 956 Supersaxa, vers 1227 de Ubersahse, rom. Sursaissa. 831 hab. en 1850, 652 en 1900, 636 en 1910, 705 en 1950, 779 en 2000.

L'Alp Gren livra un casque en bronze et une pointe de lance fabriqués entre le IIIe et le Ier s. av. J.-C. L'évêque Tello donna à l'abbaye de Disentis sa propriété et ses alpages d'O. en 765. Ceux-ci firent à nouveau partie du fisc impérial en 806, puis furent offerts, ainsi que l'église, par Otton Ier au diocèse de Coire en 956. Dès la fin du XIIe s., des Walser, franchissant le col de l'Oberalp, se fixèrent à O. Huit de leurs colonies sont maintenant disparues, notamment Alpettli à 1900 m. Les seigneurs de Rhäzüns, vassaux de l'évêque dès 1170, annexèrent O. au XIVe s. Un premier amman est documenté en 1375. O. passa en 1459 aux Hohenzollern-Sigmaringen et disposa de sa propre juridiction en 1471. L'amman était choisi parmi trois hommes présentés par le peuple; les Pirten disposaient chacune de trois juges au tribunal des Douze. Dans la Haute Ligue ou Ligue grise, O. avait une voix et constituait avec Waltensburg et Laax une haute juridiction. Après 1473, la région passa aux mains des Marmels et à celles d'autres familles, avant d'être rattachée à Rhäzüns qui dépendait des Habsbourg. Les derniers droits féodaux furent rachetés en 1819. L'église Saint-Pierre (Pierre-et-Paul depuis 1500), à Meierhof, est mentionnée vers 840 comme église royale privée. La collation appartint aux détenteurs successifs des droits féodaux, aux Habsbourg notamment (1497-1819), puis passa à la commune. La Pirt intérieure avait pour lieu de culte l'église filiale de Saint-Martin, transformée en 1500. On exploita du cuivre gris près d'Affeier du XVe s. à 1813, du fer dans la gorge de Plateng de 1818 à 1826. La route cantonale conduisant à Ilanz fut construite entre 1890 et 1895, celle de Tavanasa en 1913-1914. L'amélioration foncière fut menée à bien de 1960 à 1974. La construction d'un premier téleski en 1952 fit d'O. une station de sports d'hiver qui connut un essor rapide à partir de 1970. Un cinquième des actifs travaillait en 2000 dans le secteur primaire. Dans cette enclave Walser, 94% de la population était germanophone et 5% parlait romanche en 2000.


Bibliographie
MAH GR, 4, 1942, 283-298
Pro Supersaxa-Obersaxen, 1970- (avec un lexique des termes locaux)

Auteur(e): Adolf Collenberg / DVU