Toise

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La toise (ital. tesa, all. Klafter) était une mesure de longueur, de surface et de volume. Pour la première (cadastration et construction), la toise la plus courante valait 6 pieds locaux (soit 1,8 à 2 m env.) Mais Neuchâtel et le Pays de Vaud connaissaient une toise plus grande, dite de Berne ou de commissaire, valant 10 pieds (2,6 m à 2,9). Le Valais, outre la toise à 6 pieds de roi (1,95 m), utilisait aussi d'anciennes toises de 1,8 à 2,6 m sur la base de pieds locaux. En 1822, le canton de Vaud fixa la toise à 10 pieds, soit 3 m. Le concordat de 1838 des cantons alémaniques l'unifia à 6 pieds (1,8 m), valeur que reprit le Tessin en 1851 (tesa de 6 piedi). Toise et Klafter étaient aussi utilisés pour mesurer la superficie (toise carrée, Quadratklafter) et le volume (toise cubique, pour le foin, la tourbe et le charbon). Si cette dernière avait normalement 6 x 6 x 6 ou 7 x 7 x 7 pieds, celle du bois de chauffage (toise pour le bois, moule, corde, Holzklafter ou Waldklafter) avait un côté plus petit, par exemple 6 x 6 x 2 ou 6 x 6 x 3 pieds. Lors de l'introduction du système métrique en 1877 (Poids et mesures), la toise subsista comme valeur officielle chez les forestiers; elle équivaut à 3 m³ ou à 3 stères (le moule quant à lui valant 3 à 4 stères).


Bibliographie
– A.-M. Dubler, Masse und Gewichte im Staat Luzern und in der alten Eidgenossenschaft, 1975

Auteur(e): Anne-Marie Dubler / LH