Union postale universelle (UPU)

Fondée en 1874, l'UPU, dont le siège est à Berne, coordonne et unifie le trafic postal international (Poste) et figure, avec l'Union internationale des télécommunications, parmi les organisations internationales les plus anciennes et rassemblant le plus grand nombre d'adhérents. Elle comptait 191 pays membres en 2011. D'abord union administrative indépendante, avec bureau international (Berne) placé sous la surveillance de la Suisse, elle devint une institution spécialisée de l'ONU le 1er juillet 1948. Ses organes sont le congrès postal universel, qui siège périodiquement et possède une fonction législative, le conseil d'administration, le conseil d'exploitation postale, responsable des questions techniques, et le bureau international, éditeur depuis 1875 de périodiques spécialisés. A Berne, une plaque commémorative indique le lieu de fondation de l'UPU et un monument, qui a inspiré son logo, a été érigé en 1909 non loin du Palais fédéral. La fondation de l'UPU est historiquement intéressante, en ce sens qu'elle constituait un dépassement précoce des frontières nationales et associait autour des questions postales des Etats qui n'étaient pas tous européens. Une première conférence internationale s'était tenue à Paris en 1863 à l'instigation des Etats-Unis, mais la proposition de création d'une union postale internationale émana de Heinrich von Stephan, directeur général des postes de la Confédération de l'Allemagne du Nord. Sur l'invitation du Conseil fédéral, la conférence fondatrice se déroula à Berne et aboutit le 9 octobre 1874 à la signature d'une convention. Les Etats membres s'engageaient à développer un territoire postal unique, avec liberté de transit et unification des tarifs, et à financer un bureau international. L'Union générale des postes ainsi créée fut rebaptisée Union postale universelle en 1878 déjà, à la suite de l'augmentation rapide de ses membres.


Bibliographie
– J.D. Cotreau, Historical Development of the Universal Postal Union and the Question of Membership, 1975
– H. Ranaivoson, L'Union postale universelle (UPU) et la constitution d'un territoire postal unique, 1988

Auteur(e): Madeleine Herren / VW