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Schönenwerd (commune)

Comm. SO, distr. d'Olten, groupée autour du Bühl, sur lequel se dresse l'église collégiale, dans la zone alluviale de l'Aar. 778 Werith. 208 hab. en 1739, 377 en 1798, 556 en 1850, 1812 en 1900, 3851 en 1950, 4761 en 2000. Jusqu'au XIXe s., le chapitre de S. présida à la destinée du village. En 1405, les Habsbourg désignèrent comme avoués du chapitre les seigneurs de Falkenstein, qui exercèrent cette fonction jusqu'en 1458, date à laquelle l'avouerie et la seigneurie de Gösgen échurent par achat à Soleure. D'après le règlement communal de 1410, le chapitre détenait la seigneurie sur le village; ses droits et devoirs furent renouvelés dans celle de 1596, à l'exception de la basse juridiction que Soleure s'appropria au début du XVIe s., le prévôt continuant cependant à exercer certains droits. S. releva de la paroisse de Gretzenbach jusqu'à la création de celle de S.-Eppenberg-Wöschnau en 1859. Le chapitre fut supprimé en 1874 à la suite d'une votation populaire; sous l'influence de Carl Franz Bally, S. approuva cette suppression. En 1876, une paroisse catholique-chrétienne se détacha de la paroisse catholique et se servit dès lors de l'église collégiale. Les catholiques romains édifièrent une église provisoire en 1877 et ne consacrèrent l'église de l'Assomption qu'en 1938. En 1899 se forma une paroisse protestante qui partage la collégiale avec les catholiques-chrétiens.

Dès les débuts de l'industrialisation, la fabrique de chaussures Bally est intimement liée à S. En 1814, Peter et Niklaus Bally reprirent la rubanerie Meyer établie à Aarau et la déplacèrent à S. en 1823; la production s'effectuait d'une part en fabrique et d'autre part dans les villages environnants sous forme de travail à domicile. Carl Franz Bally se mit à fabriquer des chaussures dès 1851. Jost Brun créa une bonneterie en 1808, qui devint en 1896 la fabrique de textiles Nabholz, connue pour ses habits de sport (l'entreprise fut vendue en 1985). La fabrique chimique de S. entra en fonction en 1878 et fut reprise en 1991 par la firme Forbo-CTU AG. En 1881, Emil Schenker commença la production de stores, associée avec une entreprise de construction mécanique de 1916 à 1997. La brasserie Karbacher, créée en 1886, fut fermée en 2009. En 2005, l'industrie fournissait deux cinquièmes des emplois, tandis que l'agriculture avait pratiquement disparu.

Un bac sur l'Aar est attesté dès 1493 et les communes avoisinantes devaient s'acquitter de taxes annuelles pour l'entretenir. Un pont en bois fut construit en 1864, remplacé par un autre en pierre en 1928, puis en 1992. Depuis 1856, S. est une station sur la ligne ferroviaire Olten-Zurich. La commune est reliée à Aarau par autobus depuis 1990 et à Olten depuis 2004. La Fondation Hans Huber fut créée en 1954 en mémoire du compositeur qui avait passé son enfance à S. La Fondation pour l'histoire de la famille et de l'entreprise Bally existe depuis 2000. Le Musée minéralogique Bally-Prior fut liquidé en 2005; celui de la chaussure se trouve dans la Villa Felsgarten.


Bibliographie
– O. von Däniken, Schönenwerd, 1974
Gemeinde Schönenwerd, 1998
– P. Heim, Königreich Bally, 2000

Auteur(e): Hans Brunner / MBA