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Goethe, Johann Wolfgang von

naissance 28.8.1749 à Francfort-sur-le-Main, décès 22.3.1832 à Weimar. ∞ 1806 Christiane Vulpius. G. se rendit trois fois en Suisse. En 1775, avec les frères Christian et Friedrich Leopold Stolberg, il alla de Schaffhouse au Gothard en passant par Zurich et le lac des Quatre-Cantons. Il visita en Suisse centrale les sites liés à l'histoire de Guillaume Tell. A Zurich, il logea chez Johann Kaspar Lavater, qui le mit en contact avec les principales personnalités de la vie culturelle locale (Johann Jakob Bodmer, Johann Jakob Breitinger, Salomon Gessner, le paysan modèle Jakob Gujer dit Kleinjogg). Le deuxième voyage, réalisé en 1779 avec le duc Charles-Auguste de Weimar, donna lieu à des Lettres de Suisse, publiées en 1796 seulement. G. se rendit alors dans l'Oberland bernois, à Lausanne et à Genève. A son retour, il séjourna assez longuement chez Lavater à Zurich. En 1797 enfin, G. retourna sur les traces de Tell (dont il songeait à faire le thème d'une épopée) et au Gothard (en se livrant à des observations minéralogiques). Il passa aussi quelque temps à Stäfa chez le peintre Johann Heinrich Meyer. Le récit de ce troisième voyage fut édité par Johann Peter Eckermann en 1832 et traduit en 1833 (Relation d'un voyage en Suisse).


Bibliographie
– Christoph Siegrist, «Schweiz», in Goethe-Handbuch, 1998, 4, 969-972 (avec bibliogr.)
– C. Reichler, R. Ruffieux, éd., Le voyage en Suisse, 1998, 404-444
– A. Muschg, Von einem, der auszog, leben zu lernen, 2004

Auteur(e): Rosmarie Zeller / PM