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Bonstetten, Charles-Victor de

naissance 3.9.1745 à Berne, décès 3.2.1832 à Genève, sépulture Valeyres-sous-Rances, prot., de Berne. Fils de Charles Emmanuel ( -> 3). ∞ Marianne Salome von Wattenwyl, fille de Gabriel. Issu de la branche dite de Valeyres, B. acquit durant sa jeunesse à Yverdon une formation largement autodidacte; il la compléta de 1763 à 1766 à Genève, où Charles Bonnet reconnut ses dons intellectuels et l'initia à "l'art d'observer soi-même". Après des séjours à Leyde (1768-1769), à Cambridge chez Thomas Gray (1769-1770), à Paris, après un voyage d'études en Italie, objet d'une riche correspondance (1773-1774), B. déploya une activité sociale et littéraire de très vaste envergure. Cet "esprit européen" (Sainte-Beuve) eut quelque peine à entrer dans le cadre étroit de la carrière politique traditionnelle. Il fut pourtant membre du Grand Conseil de Berne dès 1775; il se fit à Nyon, de 1787 à 1793, la réputation de "meilleur des baillis" (Carl Hilty). Il suscita la méfiance du parti réactionnaire par ses idées réformatrices inspirées des Lumières, par ses combats contre la politique du secret et pour la liberté de la presse, par son attitude parfois autoritaire. Emigré au Danemark de 1798 à 1801 (sujet danois par lettres royales en 1798), fixé à Genève en 1803, membre du "groupe de Coppet", il se consacra à la littérature, en allemand puis en français. Son œuvre aborde, à l'intention d'un public cultivé, les domaines très variés qui intéressaient les philosophes d'alors. Elle reflète un art raffiné de la conversation, dont on perçoit un écho encore plus immédiat dans la correspondance, en cours de publication, que cet homme brillant échangea avec un vaste cercle de relations.


Oeuvres
– D. et P. Walser-Wilhelm, Bonstettiana, 1996-
– D. et P. Walser-Wilhelm, Schriften, 1997-
Fonds d'archives
– Arch. Bonstetten, Dietikon
– Fonds, BBB et ALS
Bibliographie
– M.-L. Herking, Charles-Victor de Bonstetten, 1921
Actualité de Bonstetten, 1983
– D. et P. Walser-Wilhelm, éd., Italiam! Italiam!, ein neuentdeckter Karl Viktor von Bonstetten, 1995
– S. Howald, Aufbruch nach Europa, 1997 (avec liste des œuvres)

Auteur(e): La rédaction / PM