• <b>Cäsar von Arx</b><br>L'écrivain à sa table de travail, peu avant sa mort  © KEYSTONE/Photopress.

No 5

Arx, Cäsar von

naissance 23.5.1895 à Bâle, décès 14.7.1949 à Niedererlinsbach, cath., de Stüsslingen. Fils d'Alphons, typographe, et d'Elisabeth Emma von Däniken. ∞ Gertrud Haefelin, d'Engelberg. Ayant commencé des études de littérature allemande, d'histoire et de philosophie à l'université de Bâle, A. s'en détourna pour se consacrer au théâtre et travailla de 1920 à 1923 comme metteur en scène et auteur dramatique à Leipzig. En 1922, il inaugura à Soleure une série de Festspiele marquants, que viendra couronner en 1941 le Bundesfeierspiel de Schwytz, spectacle dont il n'empêchera que partiellement, au terme d'un bras de fer acharné avec le conseiller fédéral Philipp Etter, la récupération par la défense spirituelle du pays. Après avoir occupé deux ans le poste de metteur en scène en chef du Schauspielhaus de Zurich, il parvint enfin, en 1925, à vivre de son travail d'écrivain. Avec Der Verrat von Novara ("La trahison de Novare", 1934), il remporta un succès international, notamment en Allemagne. Dreikampf (1938), pièce engagée sur les dangers du totalitarisme, suscita dans toute la Suisse des controverses artistiques et politiques. Antifasciste convaincu, A. démissionna en 1936 de l'Association des auteurs dramatiques allemands. Il aida plusieurs personnes, tel le dramaturge Georg Kaiser, avec lequel il était en étroit contact, à trouver asile en Suisse (1938) et dépensa dans l'action politique beaucoup d'énergie, souvent au détriment de son œuvre. Il se suicida en 1949 après la mort de sa femme.

<b>Cäsar von Arx</b><br>L'écrivain à sa table de travail, peu avant sa mort  © KEYSTONE/Photopress.<BR/>
L'écrivain à sa table de travail, peu avant sa mort © KEYSTONE/Photopress.
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Oeuvres
– R. Röthlisberger, éd., Werke, 2 vol., 1986-1987
Fonds d'archives
– Fonds, KBAG et ZBSO
Bibliographie
Cäsar von Arx, Briefe an den Vater, éd. A. Arnold, 1982 (avec biogr. de R. Röthlisberger)
– R. Röthlisberger, Die Festspiele des Schweizer Dramatikers Cäsar von Arx (1895-1945), 1984
– C. von Arx, Ph. Etter;, Briefwechsel und Dokumente, 1940-1941, éd. A. Arnold, R. Röthlisberger, 1985
– U.V. Kamber, Der Existenzkampf des Schweizer Dramatikers Cäsar von Arx im Spiegel der Überlieferung des Reichsministeriums für Volksaufklärung und Propaganda, 1934 bis 1941, à paraître

Auteur(e): Urs Kamber / WW