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Muralt, Béat Louis de

baptême 9.1.1665 à Berne, sépulture 20.11.1749 à Colombier (NE), prot., de Berne. Fils de Franz Ludwig ( -> 10). ∞ 1) 1699 Margarete von Wattenwyl, fille de Niklaus, du Grand Conseil de Berne, seigneur d'Oberdiessbach et Jegenstorf, 2) 1737 Anna Cleophea Rahn, fille de Hans Jakob, bailli zurichois. Etudes de droit et de théologie à Genève dès 1681. M. entra au service de France après 1690 comme capitaine des Gardes suisses à Versailles. Durant un voyage qui le conduisit en France, à Londres et aux Provinces-Unies en 1694-1695, M. écrivit des Lettres sur les sociétés française et anglaise, publiées en 1725 à Paris sous une forme remaniée. Piétiste et représentant précoce des Lumières, M. entra en conflit avec l'Eglise de Berne, ce qui l'amena à continuer ses travaux philosophiques dès 1702 sur les terres de sa femme à Colombier (NE).

Dans ses Lettres, M. attribuait aux Anglais un "bon sens" libéral, tandis qu'il taxait de superficiel le "bel esprit" de l'aristocratie française. Il recommandait à ses concitoyens de ne pas se laisser corrompre par les voyages et contribua ainsi au mythe de l'indépendance et de la pureté originelles de la Suisse. Selon lui, l'individu devait assumer une responsabilité personnelle face à la Providence et rester à l'écart des conceptions cléricales et aristocratiques. Marivaux et Voltaire reprirent les théories de M. sur les caractères nationaux, lesquelles furent d'ailleurs accueillies par d'autres illustres représentants des Lumières, en particulier Jean-Jacques Rousseau, Albert de Haller, Johann Jakob Bodmer, Johann Christoph Gottsched, Johann Gottfried Herder, sans oublier Gotthold Ephraim Lessing. Les œuvres postérieures de M., mystico-piétistes (Lettres fanatiques, 1739; Fables nouvelles, 1753), furent beaucoup moins connues. L'université de Berne préparait en 2008 une édition du fonds manuscrit qu'il a laissé.


Oeuvres
Lettres sur les Anglois et les François et sur les voyages, 3 vol., 1726
Bibliographie
– J. Riesz, Beat Ludwig von Muralts Lettres sur les Anglais et les Français et sur les voyages und ihre Rezeption, 1979
– Francillon, Littérature, 1, 230-239

Auteur(e): Christian Müller (2) / FP