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Zurkinden, Niklaus

naissance 31.10.1506 à Berne, décès 20.9.1588 à Berne, prot., de Berne. Fils de Niklaus ( -> 2). ∞ 1) Appolonia Vogt, 2) 1532 Elsbeth Hugi, 3) 1536 Elsbeth Hab. On ignore comment Z. acquit sa vaste et brillante culture; on sait seulement qu'il fréquenta l'école latine de Berne et fut instruit par le secrétaire de la ville Niklaus Schaller. Membre du Grand Conseil, notaire et greffier du tribunal (dès 1528), il fut bailli de Sumiswald (1532), Bonmont (1537) et Nyon (1544), trésorier du Pays allemand (dès 1547), puis du Pays romand, commissaire général du Pays de Vaud (1551 et 1565-1572) et secrétaire de la ville de Berne (1561-1565). Il participa aux négociations que Berne mena avec Fribourg sur le partage du comté de Gruyère et avec la Savoie en préalable au traité de Lausanne de 1564. Par ses traductions de textes juridiques, liturgiques et catéchétiques, il contribua au développement ecclésiastique du Pays de Vaud. Lors de conflits doctrinaux, même entre Berne et la Genève calviniste, il s'efforça, en tant qu'homme politique expert en théologie, de maintenir la paix et l'unité de l'Eglise. Il défendait une attitude ouverte fondée sur l'idée que la charité chrétienne primait sur l'orthodoxie dogmatique (actio debet esse vita christiani hominis potius quam speculatio). Il fut un ami de Calvin, malgré des réserves sur le cas de Michel Servet et sur la prédestination. Avec Sébastien Castellion, il prôna la tolérance envers les non-conformistes religieux. Il traitait les catholiques avec respect et refusait l'usage de la violence contre les hérétiques. Tardivement chargé de continuer la chronique bernoise de Valerius Anshelm, il ne réussit plus à s'en acquitter. Sa correspondance avec de grands contemporains est de haute valeur.


Bibliographie
– E. Bähler, «Nikolaus Zurkinden von Bern 1506-1588», in JSG, 36, 1911, 215-344; 37, 1912, 1-100
– H. Vuilleumier, Hist. de l'Eglise réformée du Pays de Vaud sous le régime bernois, 1, 1927; 4, 1933
Pfistern, 1996, 34-35

Auteur(e): Rudolf Dellsperger / PM