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No 2

Werenfels, Samuel

naissance 1.3.1657 à Bâle,décès 1.6.1740 à Bâle, prot., de Bâle. Fils de Peter ( -> 1). Célibataire. Etudes à l'université de Bâle (1670-1677), voyages d'études à Zurich, Berne, Lausanne et Genève. Professeur de grec (1685), d'éloquence (1687), de dogmatique (1696), d'Ancien Testament (1703) et de Nouveau Testament (1711) à l'université de Bâle, recteur (1705-1706 et 1722-1723) et bibliothécaire de l'université (1696-1727). Ancien de l'Eglise française de Bâle dès 1711, éminent prédicant (Sermons sur des vérités importantes de la religion, 1715), W. était un érudit aux intérêts multiples et de réputation internationale, proche de l'humanisme d'un Erasme de Rotterdam et lié librement au cartésianisme. Dans le domaine des sciences naturelles, il chercha à prouver l'existence d'atomes (Meditatio de atomis, 1688). Il prit la défense du théâtre scolaire humaniste dans son Oratio de comoediis (1716, nouvelle éd. avec trad. all. en 1993), dont Johann Christoph Gottsched et Gotthold Ephraim Lessing rendront compte. Sa Dissertatio de logomachiis eruditorum (1688-1692), où il critiquait les ergotages des savants, eut beaucoup de succès. En théologie, il est considéré comme le principal représentant de l'"orthodoxie éclairée", à côté de Jean-Frédéric Ostervald et Jean-Alphonse Turrettini, avec lesquels il forma le "triumvirat helvétique" de tendance iréniste. Il plaida pour la liberté de conscience et la limitation de la doctrine à ses articles fondamentaux, ouvrant ainsi la voie au déclin du dogmatisme rigide et de la Formula Consensus de 1675. Il mettait l'accent aussi bien sur l'accord entre la révélation et la raison que sur la piété active (praxis pietatis). Il aspirait à une union des Eglises protestantes. Membre de la Society for Promoting Christian Knowledge de Londres (1707) et de l'Académie des sciences de Berlin (1709).


Oeuvres
Opuscula theologica, philosophica et philologica, 1718 (31782, éd. augmentée en 3 vol.)
Bibliographie
– F.W. Bautz, Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon, 13, 1998, 781-786
– C. Hermanin, Samuel Werenfels: il dibattito sulla libertà di coscienza a Basilea agli inizi del Settecento, 2003

Auteur(e): Werner Raupp / PM