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No 1

Froschauer, Christoph

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naissance probablement après 1490 à Kastl bei Altötting (Bavière), décès 1.4.1564 à Zurich (de la peste), bourgeois de Zurich en 1519. Enfant naturel; on ignore le nom de ses parents. ∞ 1) 1517 Elise Rüegger-Zimmermann (décès1550), 2) 1550 Dorothea Locher. Aucun enfant ne naquit des deux unions. F. fit un apprentissage d'imprimeur auprès de son oncle Hans F., à Augsbourg, puis se rendit à Zurich (1515) où il fut compagnon dans la petite imprimerie de Hans Rüegger, dont il épousa la veuve en 1517. Il fit de l'entreprise une importante maison d'édition disposant au final de quatre presses, d'une fonderie de caractères typographiques, d'un atelier de xylographie, d'un autre de reliure et d'une fabrique de papier (Orell Füssli). Plus de sept cents titres parurent de son vivant: éditions de la Bible (dont la traduction de Zurich), écrits théologiques, historiques, de médecine et de sciences naturelles. Le repas de saucisses (Wurstessen) servi dans son atelier et transgressant le Carême de 1522 provoqua un conflit ouvert entre Zwingli (qui prit sa défense) et l'Eglise traditionnelle, conflit qui amorça l'introduction de la Réforme à Zurich. L'imprimeur et éditeur F. joua un rôle central dans la diffusion de la pensée zwinglienne. Parmi ses publications les plus remarquables figure la Schweizer Chronik de Johannes Stumpf, magnifiquement illustrée (1547/1548), ainsi que l'édition de cartes géographiques. La Bible de 1525 contenait déjà une carte de la Terre sainte et, en 1546, F. publia une réimpression de la cosmographie de Johannes Honterus, procurant à l'ouvrage une plus large diffusion. Les cartes de la chronique de Stumpf parurent aussi séparément, en planches géographiques (Landtafeln). La vue planimétrique de Zurich signée Jos Murer fut publiée en 1576 par le neveu et successeur de F., Christoph le Jeune. Après la mort de celui-ci (1585), l'entreprise passa en d'autres mains.


Bibliographie
– P. Leemann-van Elck, Die Offizin Froschauer, 1940
– M. Vischer, Bibliographie der Zürcher Druckschriften des 15. und 16. Jh., 1990
GKZ, 2, 255-259

Auteur(e): Helmut Meyer / FP