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Vitellius

naissance 7 ou 24.9.12 (ou 15), décès 20/21.12.69 à Rome. D'une famille sénatoriale. Gouverneur de Germanie inférieure, acclamé empereur par ses troupes le 2 janvier 69 contre Galba, V. descend en Italie, défait Othon, successeur de Galba, le 14 avril, et entre à Rome. Vaincu quelques mois plus tard par les partisans de Vespasien, il est assassiné après la prise de Rome par ceux-ci. Lors de la marche de l'armée de V. sur l'Italie (Tacite, Histoires, 1, 67-69), commandée par Aulus Caecina Alienus, les Helvètes prennent parti pour Galba, mais sont écrasés en février. En représailles, les troupes de V. incendient Aquae Helveticae (Baden); Aventicum fut épargnée de justesse. Pressé de se rendre en Italie, Caecina franchit, avec ses hommes, le Grand-Saint-Bernard en hiver (mars 69), ce qui constitue un exploit pour l'époque.


Bibliographie
– B. Richter, Vitellius, 1992, 134-143
SPM, 5, 56-57

Auteur(e): Christophe Schmidt Heidenreich