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No 5

Felber, René

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geboren 14.3.1933 Biel, kath., von Kottwil und Le Locle. Sohn des Josef Jost, Uhrenarbeiters, und der Maria Ida geb. Diebold. ∞ 1955 Lucette Evelyne Monnier. Kindheit in Neuenburg. Matura, Lehrerseminar und Lehrerpatent. 1955-64 Lehrer in Dombresson und Le Locle. 1960 wurde F. als Sozialdemokrat in den Generalrat (Legislative) von Le Locle gewählt, 1964 in den Gemeinderat (Exekutive); bis 1980 war er Gemeindepräsident (zuständig für die Verwaltung und das Werkamt). 1965-76 gehörte er dem Neuenburger Kantonsparlament an, 1967 erfolgte die Wahl in den Nationalrat (1980-81 Fraktionschef). Dieses Amt legte er nieder, als er 1981 in den Neuenburger Regierungsrat gewählt wurde (Vorsteher des Finanz- und Kirchendepartements). F. versuchte, den öffentl. Haushalt zu sanieren. 1987 erfolgte die Wahl in den Bundesrat, wo er die Nachfolge von Pierre Aubert im EDA antrat. 1993 demissionierte F. aus gesundheitl. Gründen.

Als überzeugter Sozialdemokrat bemühte sich F. um Kollegialität und Geschlossenheit der Regierung. Er trat für die Öffnung der Schweiz und für deren Anpassung an die sich ändernden weltpolit. Gegebenheiten ein. Aktiv setzte er sich für eine Neudefinition der schweiz. Neutralität ein und bewirkte 1990, dass sich die Schweiz den Wirtschaftssanktionen anschloss, welche die UNO gegen den Irak verhängte. In F.s Amtszeit arbeitete die Schweiz aktiv in der Konferenz für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (KSZE) mit und leistete Finanzhilfe an die ehemaligen Ostblockstaaten. F., der einer Annäherung der Schweiz an Europa stets positiv gegenüber stand, kämpfte für den Beitritt zum EWR, der 1992 vom Volk abgelehnt wurde.

F stand 1994-96 der Assemblée interjurassienne vor und präsidierte zahlreiche Stiftungen, u.a. das Internat. Zentrum für humanitäre Minenräumung (1998-2000).


Literatur
Le Nouveau Quotidien, 22.12.1991
– U. Altermatt, Conseil fédéral, 1993, 603-608, (nur in der franz. Version)
Archives pour demain [Vidéo], 2000

Autorin/Autor: Jean-Marc Barrelet / SK