Apostolikumsstreit

Unter A. versteht man die Auseinandersetzung ab Mitte des 19. Jh. um das apostol. Glaubensbekenntnis in Tauf-, Konfirmations- und Abendmahlsliturgie der ref. Landeskirchen in der deutschspr. Schweiz. Liberale Theologen forderten die Unabhängigkeit von der dogmat. Tradition und lehnten die Verpflichtung auf das Credo aus formalen und inhaltl. Gründen ab, da sein nicht-apostol. Ursprung, das Fehlen der Rechtfertigungslehre und der Ethik Jesu, die "katholisierende" Tendenz (Kirchenbegriff, Jungfrauengeburt) und die Höllenfahrt Jesu dem prot. Geist und dem modernen Denken widersprächen. Demgegenüber verteidigten die sog. positiven Theologen das Credo als eine prägnante Zusammenfassung der "hist. Tatsachen" der Gesch. Jesu und sahen in ihm ein einigendes Band für Christen aller Konfessionen.

Die entscheidenden Auseinandersetzungen begannen 1845 in der Schweiz. Predigerges. und in der St. Galler Synode, wo der Antrag auf Streichung des Apostolikums aus der Taufagenda aber noch keine Mehrheit fand. Alois Emanuel Biedermann regte 1854 die Diskussion in Zürich an, wo schliessl. 1868 eine revidierte Liturgie mit je zwei Formularen für Taufe und Abendmahl angenommen wurde. Die Thurgauer Synode entschied sich 1874 für ein einziges, verbindl. Formular ohne Apostolikum, was zur Abspaltung einer Freien Evangelischen Gemeinde führte. In Basel und Bern kam es in den 1870er Jahren zu heftigen Debatten in den Synoden, verbunden mit einer Flut von theol. Streitschriften. Am Ende des Jahrzehnts war die Verpflichtung auf das Apostolikum in den meisten Landeskirchen aufgehoben, die Einleitungsformel zum Bekenntnis weniger verbindl. formuliert oder der Gebrauch anderer kantonalkirchl. Liturgien erlaubt. Bis heute berufen sich die ref. Landeskirchen der Schweiz in ihren Verfassungen allein auf die Hl. Schrift als ihrer Bekenntnisgrundlage. Anders als in Deutschland, wo sich das Credo im A. zu behaupten vermochte, setzte sich der theol. Liberalismus im schweiz. A. durch.


Literatur
– G. Schmid, «Die Aufhebung der Verpflichtung auf das Apostolikum in der zürcher. Kirche», in Schweiz. theol. Umschau, 1950, 83-92
– R. Gebhard Umstrittene Bekenntnisfreiheit: der A. in den Ref. Kirchen der Deutschschweiz im 19. Jh., 2003

Autorin/Autor: Rudolf Gebhard