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Leukerbad

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Polit. Gem. VS, Bez. Leuk. Am Fuss des Gemmipasses in einem von der Gemmi-Felswand umschlossenen Talkessel auf 1404 m gelegenes Dorf, um dessen alten Kern sich im 20. Jh. eine weitläufige Siedlung aus Hotels, Bädern und Chalets entwickelt hat. 1229 Boez, später Balnea, Thermae, Baden. 1850 557 Einw.; 1900 613; 1950 505; 2000 1'431.

Funde aus der Römerzeit, Besiedlung durch Burgunder und Alemannen (rom. und germ. Flurnamen). Vor 1798 bildete L. (seit ca. 1315 eine Gem.) zusammen mit der Gem. Leuk einen Drittel des Zenden Leuk. Aus dem MA ist der Maenchet-Turm überliefert. Kirchgenössig war L. zunächst nach Leuk. 1484-86 entstand die der hl. Barbara geweihte Kirche, die 1501 zur Pfarrkirche erhoben wurde. 1864 wurde die neue Marienkirche errichtet. Neben der kath. Pfarrei besteht auch eine ref. Kirchgemeinde; 2000 waren etwa 10% der Einwohner reformiert. Die Bäder waren in der Eidgenossenschaft schon Ende des 15. Jh. berühmt. Die wichtigste der rund 20 Quellen ist die Lorenzquelle (51°C). Das Kurleben erlebte ab dem 18. Jh. einen steten Aufstieg. 1739-41 wurde der Gemmiweg ausgebaut, der L. mit dem Berner Oberland verband, im 19. Jh. die Strasse ins Rhonetal. 1915 erhielt L. Anschluss an das Eisenbahnnetz mit einer nach Leuk führenden Linie, die 1967 durch Autobusse ersetzt wurde. Seit 1957 besteht eine Seilbahn von L. auf die Gemmi, seit 1971 eine weitere auf das Torrenthorn. Wichtige Einrichtungen für das Kurleben waren u.a. die Hotels Maison blanche (vor 1719) und Des Alpes (1826) sowie das Heilbad, das Werra- oder Junkerbad, das Armenbad (1876, seit 1979 Volksheilbad) sowie das Zürcherbad. Aus neuerer Zeit stammen die Rheumaklinik (1959-61), die Polioklinik (1962) sowie die St.-Laurent-Alpentherme (1993-2002). Für die Entwicklung zum Tourismusort (v.a. Wintersport) zeichnete u.a. die 1896 gegr. Hotel- und Bädergesellschaft verantwortlich. In den 1980er und 90er Jahren führten erhebl. Investionen (u.a. Sportzentrum, Rathaus, Parkhaus) zu einer starken Verschuldung, in deren Folge L. 1998-2004 teilweise kant. Zwangsverwaltung unterstand. Im Sommer findet in L. seit Mitte der 1990er Jahre alljährlich ein internationales Literaturfestival statt.


Literatur
– W. Lausberg, Die Gemmi, 1977
– M. Salzmann, N. Fellmann, L., seine Gesch., seine medizin. Bedeutung, 1964 (31986)
– S. Andereggen, Thermen, Themen und Tourismus, 1992
– W. Meichtry, Erinnern Sie sich? Leuk, 2002
– P. Uebersax, Erfahrungen und Lehren aus dem "Fall L.", 2005
– B. Zumofen, Die alten Badnerinnen und Badner, 2005

Autorin/Autor: Philipp Kalbermatter