Ursenbach

Polit. Gem. BE, Amtsbez. Aarwangen, Verwaltungskreis Oberaargau. Die Gem. besteht aus dem Dorf (Kern mit Kirche), dem Ober- und dem Unterdorf und den Weilern Hirseren, Richisberg, Lünisberg, Hofen sowie Einzelhöfen in Hügellagen. 1888-89 trat U. das Hubbergviertel (220 Einw.) an Dürrenroth und Walterswil ab und erhielt die Weiler Richisberg (43) von Oeschenbach und Lünisberg (118) von Wynigen. 1201 Ursibach. 1764 654 Einw.; 1850 1'509; 1900 1'281; 1950 1'085; 2000 900. Weltl. und geistl. Herren, u.a. die Herren von Aarwangen und das Kloster Rüegsau, waren im SpätMA in U. Grundbesitzer. Das Niedergericht, als Amt U. bezeichnet, gehörte den Gf. von Kyburg und war Teil des Hochgerichts ihres Hofs Herzogenbuchsee im kyburg. Landgericht Murgeten, bis Letzteres 1406 bernisch wurde. Das Amt U. wurde im 14. Jh. den Herren von Grünenberg verpfändet und kam 1407-14 an Bern und zur bern. Landvogtei Wangen. 1798-1803 gehörte U. zum Distrikt Langenthal und 1803-84 zum Oberamt bzw. Amtsbezirk Wangen, seit 1884 ist es Teil von Aarwangen. Der Kirchensatz gelangte von den Herren von Mattstetten um 1353 an die Kommende Thunstetten, 1455 an die Fam. von Ballmoos und 1519 an Bern. Die 1201 erw. Kirche mit einem ersten Vorgängerbau aus dem 8. Jh. und einem Leodegar-, Theodul- und Georgspatrozinium wurde 1515 neu gebaut. Die von der Kirche Wynigen abhängige, 1479 erw. Heiligkreuz-Kapelle Lünisberg ging in der Reformation restlos ab. Die heutige Kirchgemeinde U. umfasst seit 1885 auch die Gem. Oeschenbach. Neben der Landwirtschaft - Feldgrasbau im oberen Teil von U. und Ackerbau, einst in Zelgen, im unteren Teil - wurde im 18. und 19. Jh. auch Heimarbeit (Leinenweberei, Strohflechterei) und Kleingewerbe betrieben. 1854 erfolgte die Gründung der Ersparniskasse. Im 20. Jh. führte die Mechanisierung der Landwirtschaft trotz neuem Arbeitsangebot v.a. im Bau- und Gastgewerbe sowie Fahrzeugbau zur Abwanderung. In U. wird der Primarschulunterricht angeboten; seit 1833 beteiligt sich die Gem. an der Sekundarschule Kleindietwil.


Literatur
– K.H. Flatt, Die Errichtung der bern. Landeshoheit über den Oberaargau, 1969
Der Amtsbez. Aarwangen und seine Gem., 1991
– M. Schindler, Bauinventar der Gem. U., 2002

Autorin/Autor: Anne-Marie Dubler