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Arnold, Wilhelm

geboren 13.11.1848 Basel, gestorben 13.9.1914 Basel, von Altdorf (UR). Sohn des Balthasar, Seidenfärbers und in den 1860er Jahren Mitglieds des Internat. Arbeitervereins, und der Elisabetha geb. Zurfluh. ∞ 1879 Sophie Zurbrügg ( -> 24). Auf die Schriftsetzerlehre in Basel folgte die Wanderschaft, nach der er sich in Altdorf niederliess. Dort arbeitete er in der Druckerei des liberalen Oppositionsblatts. Als Gründer und Exponent des Grütlivereins geriet er polit. ins Abseits, weshalb er 1885 nach Basel zurückkehrte. Hauptberufl. war A. vorerst Schriftsetzer in der Vereinsdruckerei des Typographenbunds, die 1876 infolge des Typographenstreiks als Genossenschaft gegr. worden war. Dort erschien ab 7.8.1886 als Organ des neu gegr. Basler Arbeiterbunds der "Arbeiterfreund". Im ersten Jahr zeichnete A. als Redaktor; dann musste er Eugen Wullschleger weichen. A. blieb bei der Vereinsdruckerei und redigierte 1896-98 nebenamtl. die "Helvet. Typographia". 1897, nach Wullschlegers Abgang, zeichnete A. zuerst interimist., dann bis zu seinem Tod definitiv als Redaktor des Basler "Vorwärts". Daneben beteiligte er sich äusserst aktiv in der Arbeiterbewegung, u.a. als Präs. des Basler Arbeiterbunds 1886 und 1888-90. Als Redaktor des "Vorwärts" verlor er mehrere Presseprozesse und musste kurze Gefängnisstrafen absitzen, was aber seine Popularität nur erhöhte. Wegen seiner abnehmenden Sehkraft konnte er schliessl. nur noch kleine Aufgaben wie die Gerichtsberichterstattung übernehmen. Im Horburgquartier schaffte A. 1887 erstmals die Wahl in den Basler Gr. Rat. Er wurde in der Folge immer bestätigt, zuletzt im Frühling 1914. Im Kantonsparlament gab er u.a. Anstoss zur berühmten Wohnungsenquete von Karl Bücher. Als die SPS 1891 ihren Vorort nach Basel verlegte, amtierte A. als korrespondierender Sekr. Neben Wullschleger, in dessen Schatten er immer stand, wirkte er gegen Ende des 19. Jh. als wichtigster Organisator der Basler Arbeiterbewegung.


Werke
Basels Wohnungselend, 1891
Literatur
– B. Degen, Das Basel der andern, 1986
– W. Haeberli, Die Gesch. der Basler Arbeiterbewegung von den Anfängen bis 1914, 2 Bde., 1986-87

Autorin/Autor: Bernard Degen