05/11/2009 | Rückmeldung | PDF | drucken | 

Flösserei

Dieser Artikel wurde für die Buchausgabe des HLS mit Bildern illustriert. Bestellen Sie das HLS bei unserem Verlag.

Die F. war vom MA an bis in die 2. Hälfte des 19. Jh. die wichtigste und billigste Transportart für Stammholz (Rund- und Vierkantholz). Städte und Dörfer des Mittellandes bezogen ihr Bau- (v.a. Rot- und Weisstanne) und Brennholz aus den Nadelwäldern des Hügel- und Berglandes. Aus den Wäldern der Alpen und Voralpen, des Jura- und Napfraums gelangte das Holz über Holzriesen (Holzleiten, -rutschen) oder durch Trift (das Flössen einzelner Stämme auf Wildbächen bei Hochwasser) oder Klusen (Schwemmen der Stämme mittels Stauwasser) zu den Talflüssen. Hier wurden die Stämme zu Flössen zusammengebunden und bei hohem Wasserstand vom Frühjahr bis zum Herbst flussabwärts gesteuert. Auf Seen wurden die Flösse gerudert. Die typ. Gerätschaften des Flössers waren Seil, Axt und Stachel.

Für die F. in der Antike ist ein Weihaltar an Silvanus, der zum Heil der "oberen Flösser" in Genf errichtet wurde, das einzige Zeugnis im Gebiet der heutigen Schweiz. Das Privileg, das dem Kloster St. Gallen 890 den Holztransport auf dem Bodensee gestattete, unterschied nicht zwischen F. und Trift. Mit dem Aufblühen von Bergbau und Städtewesen breitete sich die F. auf allen Flüssen aus (Wasserwege). Wichtigste "Flossstrassen" waren Aare, Rhein, Tessin, Rhone und Inn, unter den vielen Zuflüssen die Emme vor Reuss und Limmat. Die F. diente primär der Versorgung der Städte, die auf kontinuierl. Zufuhr grosser Mengen an Nutz- und Brennholz angewiesen waren. Um ihre Holzversorgung zu sichern, erliessen sie früh Ausfuhrverbote, so Zürich erstmals nach 1250, Luzern 1305 und Basel 1357. Ausserdem regelten sie den Holzmarkt über Tarifordnungen, z.B. Basel ab 1442. Besonders Zürich und Bern zeichneten sich durch eine dem Exporthandel feindl. Konsumentenpolitik aus.

Holzhandel und Export sind indes ebenso früh belegt (Holzwirtschaft). Holzhandel konzentrierte sich in den Städten an Rhein (Bregenz, Konstanz, Schaffhausen, Basel), Rhone (Genf) und Tessin (Bellinzona, Locarno). Vom 13. Jh. an ging Holz auf Flüssen in die holzarmen Rheinlande, ins Rhonetal und in die Poebene. Auf dem Inn gelangte es bis Innsbruck (Saline Hall) und donauabwärts bis Wien. Vom 16. Jh. an verschlangen Bergbau und Industrie - Salinen in der Waadt, Eisen- bzw. Glashütten im Berner Oberland, Jura und Entlebuch - Unmengen an Triftholz. Die steigende Nachfrage nach Holz zwang v.a. Zürich und Bern ab Ende des 16. Jh., zum Schutz der Wälder umfassende Forstgesetze zu erlassen, die z.T. rigorose Verbote der Holzflösserei enthielten bzw. diese patentpflichtig machten (Bern 1641, 1725, 1747). Da die F. indes nicht nachhaltig kontrollierbar war, blieb der Erfolg dieser Massnahmen begrenzt.

Auf Flüssen war der Warentransport mit Flössen üblich. Die "Oblasten" bestanden aus Brennholz und ganz oder teilweise verarbeitetem Holz (Bohlen, Bretter, Latten, Schindeln usw.). Je nach Landesgegend transportierten die Flösser auch Edelhölzer, Ziegel-, Schiefer- und Lavezsteine, Landesprodukte (Käse, Butter, Kleinvieh) oder Importware (Reis) und selbst Personen. An vielen Brücken und Schiffsländen waren die Flösse samt Oblast zu verzollen (Zölle).

Im Gebiet der Schweiz war die F. im Gegensatz zu dt. Staaten, wo diese wie z.B. in Baden-Württemberg ein landesherrl. Monopol bildete, frei. Die Flösser fuhren als selbstständige Frachtführer zum Teil im Auftrag von Holzhändlern, zum Teil flössten sie auf eigene Rechnung ohne bestimmte Destination und verkauften Floss und Oblast unterwegs. In den Städten am Rhein und an der unteren Aare schlossen sich Flösser mit anderen Berufsleuten zu Zünften zusammen und kontrollierten faktisch oder dank der Verleihung eines Vorrechts bestimmte Streckenabschnitte. Der "Hausbereich" der Stillemer Flösser lag im 18. und 19. Jh. zwischen Brugg bzw. Stilli und Laufenburg. An Flusshindernissen bildeten sich monopolist. Transportorganisationen. An den Stromschnellen bei Laufenburg z.B. besorgten die zur Zunft der "Lauffenknechte" vereinten Schiffer und Flösser bis 1868/70 alle Transporte durch die Stromschnellen: Die Flösse wurden ganz oder stammweise durchgelassen, die Oblast dagegen auf Karren an Land geführt (Kehrordnungen 1401-1837). Obligator. Lotsendienste gab es bei der Brücke von Olten durch einheim. Schiffmeister der Oltner Zunft der Schiffer, Fischer und Flösser. Die F. lag oft bei eingesessenen Familien wie den Meier in Olten von 1560 bis 1856.

Holzmärkte fanden an Flüssen auf obligaten Anlege- und Stapelplätzen statt, z.B. in Bern im Marzili. An Seen lagen sie oberhalb der Städte, wie in Zürich bei der "Holzschanz", wo sich z.T. auch Sägereien befanden. Zum Schutz von Ufern und Brücken waren für die Flösse und die Flosszüge - Verbände aus aneinander gehängten Flössen - Masse vorgeschrieben, die aufgrund der Flussbreite und der Beschaffenheit des Flussbetts festgesetzt wurden (1495 für Rheinflösse 12 m Länge, 2,4 m Breite). Im 19. Jh. hob man die Masse an, z.B. für die Aareflösse von 15x4,5 (1837) auf 21x7,5 m (1867). Die erlaubte Maximallänge für Flosszüge stieg von 30 auf 42 m.

Nachdem der Holzhandel in den 1830er Jahren liberalisiert worden war, erlebte die F. in allen Kantonen einen ungeahnten Aufschwung. Ausgelöst wurde diese durch steigende Nachfrage im In- und Ausland, so etwa durch die Eisenwerke in Gerlafingen, Choindez sowie Emmenbrücke oder den Schiffbau in den Nachbarländern. Man flösste sogar Schiffsmasten zu den Meerhäfen. Nach einem Höhepunkt in den 1850er Jahren begann in den 1860er Jahren der Niedergang der F. (Flösse in Basel pro Halbjahr: 1855-61 bei 2'552; 1882-85 600-800; 1895 82). Hauptgrund für diese Entwicklung waren die neuen Eisenbahnen, die den massenweisen Import von Steinkohle ermöglichten.


Literatur
– F. Häusler, Das Emmental im Staate Bern bis 1798, Bd. 1, 1958, 235-246
HRG 1, 1139-1141
– H. Grossmann, F. und Holzhandel aus den Schweizer Bergen bis zum Ende des 19. Jh., 1972
– P. Walliser, «Die F. im Kt. Solothurn», in Schweiz. Zs.f. Forstwesen 147, 1996, 887-909
– A. a Marca, Acque che portarono, 2001

Autorin/Autor: Anne-Marie Dubler