Handelskammern

Die H. sind regionale, meist kantonale und auf privatrechtl. Basis organisierte Vereinigungen im Dienste von Industrie, Handel und Dienstleistungsunternehmen. Vorwiegend im 19. Jh., einige aber auch erst Anfang des 20. Jh. gegründet, vertreten sie die Interessen ihrer Mitglieder (Firmen und Einzelpersonen, Interessengruppen) gegenüber den kant. und eidg. Behörden und bieten ihnen versch. Dienstleistungen an. Als Mitglieder des Dachverbands economiesuisse - bzw. bis 2000 des Schweizerischen Handels- und Industrievereins - sind die H. ins eidg. Vernehmlassungsverfahren eingebunden. Die H. der Kt. Zürich, Genf und Bern haben eigene Schiedsgerichte zur Behandlung regionaler und internat. Streitfälle. Die Finanzierung der gesamten Aktivitäten wird durch Mitgliederbeiträge sichergestellt. Parallel zu den H. sind in den Kantonen Gewerbe- und Berufsverbände sowie Gewerbekammern entstanden (Gewerbepolitik, Schweizerischer Gewerbeverband), welche die gewerbetreibenden Betriebe vertreten, die im Allgemeinen den H. nicht angeschlossen sind.

Die Schweiz. H. im Ausland (SHKA) unterstützen die Geschäftsbeziehungen zwischen der Schweiz und dem betreffenden Staat insbesondere zwecks Exportförderung. Obwohl privatrechtlich organisiert, übernehmen sie gegen Entschädigung teilweise Aufgaben als parastaatl. Handelsdienste. Vereinigt in der Union SHKA bilden sie eine Sektion von economiesuisse.

Die mit Abstand älteste Handelskammer der Schweiz ist die Industrie- und Handelskammer St. Gallen-Appenzell, welche aus dem in den 1630er Jahren konstituierten Kaufmänn. Direktorium St. Gallen hervorgegangen ist, das seinerseits verwandtschaftlich und finanziell eng mit der 1448 erstmals bezeugten Notenstein-Gesellschaft in Verbindung gestanden hat. Das Direktorium versah lokale markt- und finanzpolit. Aufgaben und vertrat die handelspolit. Interessen der sankt-gall. Kaufleute. Die jüngste Handelskammer der Schweiz ist jene des 1979 gegr. Kt. Jura. Die meisten anderen H. gehen auf die Zeit zwischen 1860 und 1920 zurück. Neben den wirtschaftl. Umwälzungen als Folge der Industrialisierung waren die polit. Veränderungen im Zug der Bundesstaatsgründung 1848 und der Verfassungsrevision 1874 die wichtigsten Beweggründe für die Bildung von H. Organisierten Interessen eröffneten sich neue Möglichkeiten der Einflussnahme und Mitwirkung am polit. Entscheidungsprozess. Dabei richteten die regionalen H. ihre Aktivitäten und Zielsetzungen hauptsächlich auf das kantonale wirtschaftspolit. Umfeld aus. 1870 ergriff das Handels-Collegium Glarus (Glarner Handelskammer) die Initiative zur Gründung einer schweiz. Dachorganisation, des späteren Vororts. Damit sollte ein Zentralorgan zur Vertretung der Wirtschaftsinteressen gegenüber dem Eidg. Zoll- und Handelsdepartement geschaffen werden. Dieser Schritt zahlte sich bereits im Zusammenhang mit der durch H. und Vorort engagiert unterstützten Totalrevision der BV 1874 aus. Art. 31 aBV (Art. 27 BV) statuierte die durch die H. angestrebte Garantie der Handels- und Gewerbefreiheit. Das ebenfalls 1874 eingeführte fakultative Referendum erwies sich im Verlauf des 20. Jh. als eines der wichtigsten Instrumente für die ausserparlamentar. Einflussnahme der Verbände auf die polit. Entscheidungsfindung auf nationaler Ebene. Auf internat. Ebene bemühten und bemühen sich die H. um die Förderung günstiger Handelsbedingungen. Im Jahr 2000 gab es in der Schweiz insgesamt achtzehn Industrie- und H.: elf in der Deutschschweiz, sechs in der franz. Schweiz und eine im Tessin.


Literatur
– Ch.-J. Burnens, La Chambre vaudoise du commerce et de l'industrie, 1924
– H. Henrici, Die Basler Handelskammer, 1927
– W. Scherrer, Die Basler Handelskammer, 1952
– W. Grieder, 100 Jahre Glarner Handelskammer, 1964
– H.-R. Leuenberger, 500 Jahre Kaufmänn. Corporation St. Gallen, 1966
– R. Helg, 100 Jahre Thurg. Handels- und Industrieverein, 1970
– B. Wehrli, Aus der Gesch. des Schweiz. Handels- und Industrie-Vereins, 1970
– H. Bauer, Basel, gestern - heute - morgen, 1981
125 Jahre Kant.-Bern. Handels- und Industrieverein, 1985
– H.P. Jaeger, Zentralschweiz. Handelskammer, [1989]
125 ans CCIG, 1990
75 Jahre Walliser Handelskammer, [1992]
Il 75esimo della Camera di Commercio del Cantone Ticino, 1992

Autorin/Autor: Robert Piller