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Polit. Gem. AR, ehem. Bez. Mittelland, bestehend aus den Ortsteilen S. und Speicherschwendi, die bis in die 1950er Jahre ausgeprägte Einzelhof- und Weilersiedlungen waren. 1309 Spicher. 1667 908 Einw.; 1734 1'634; 1850 2'685; 1900 3'041; 1950 2'567; 2000 3'853.

Unter der äbt. Feudalherrschaft war S. Teil des Amts Trogen. Von den Appenzeller Kriegen 1401-29 an ist seine polit. Stellung innerhalb der appenzell. Rhoden unklar. Nach der Reformation um 1525 war S. als einzige Gem. in Ausserrhoden nach St. Gallen (St. Laurenzen, 1603-13 Linsebühl) kirchgenössig. Zur polit. und kirchl. Einheit gelangte S. erst mit dem Kirchenbau und der Erhebung zur Pfarrei 1614. Nach heftigen Streitigkeiten führte S. 1659 als erste Gem. in Ausserrhoden das öffentl. Rechnungswesen ein. Noch 1632 hatte S. den Ruf einer sehr armen Gemeinde. Die Textilindustrie sorgte ab 1638 für einen rasanten Aufschwung: 1750 bis ca. 1815 eigene Leinwandschau, 1780 rund 120 Fabrikanten, 1836-43 Seidenraupenzucht in Speicherschwendi, 1837 Jacquardfabrik, 1846 30 Web- und 27 Stickfabrikanten, um 1870 wichtiger Produktionsort für Handmaschinenstickerei. Seit 1882 besteht die kath. Diasporagemeinde S.-Trogen-Wald mit eigener Kirche im Weiler Bendlehn. Um 1900 entwickelte sich S. zum Kurort. Der Bau der Station an der elektr. Strassenbahn St. Gallen-Speicher-Trogen erfolgte 1903, der Anschluss an das St. Galler Bodenseewasserwerk 1958. Die Textilkrise der Zwischenkriegszeit traf S. mit seiner textilen Monostruktur besonders hart. Nach dem 2. Weltkrieg gewannen die Metall- und Kunststoffverarbeitung sowie der Kurtourismus an Bedeutung, während die Textilindustrie an Wichtigkeit verlor. Bedingt durch Stadtnähe und gute Verkehrserschliessung erlebte S. seit den 1960er Jahren eine ausserordentl. Siedlungsdynamik und entwickelte sich zur ausgesprochenen Wohngemeinde. 2000 waren 66% der Erwerbstätigen Wegpendler (v.a. nach St. Gallen).


Literatur
– A. Eugster, Gesch. der Gem. S., 1947
– H. Ruesch, Lebensverhältnisse in einem frühen schweiz. Industriegebiet, 2 Bde., 1979
Kdm AR 2, 1980, 360-430
– H. Werder, Zur Aktualdynamik der Kulturlandschaft des Appenzeller Mittellandes, 1984

Autorin/Autor: Thomas Fuchs