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Werenfels, Samuel

geboren 1.3.1657 Basel, gestorben 1.6.1740 Basel, ref., von Basel. Sohn des Peter ( -> 1). Ledig. 1670-77 Stud. an der Univ. Basel, Studienreisen nach Zürich, Bern, Lausanne und Genf. 1685 Prof. für Griechisch, 1687 für Eloquenz, 1696 für Dogmatik, 1703 für Altes Testament und 1711 für Neues Testament an der Univ. Basel, 1705-06 und 1722-23 Rektor, daneben 1696-1727 Universitätsbibliothekar. W. trat ab 1711 als Senior der Basler Franz. Kirche auch als Prediger hervor ("Sermons sur des vérités importantes de la religion" 1715). Er war ein vielseitiger Gelehrter von internat. Ausstrahlung, der dem Humanismus eines Erasmus von Rotterdam nahe stand und dem Cartesianismus kritisch verbunden war. Auf naturwissenschaftl. Gebiet suchte er die Existenz von Atomen zu beweisen ("Meditatio de atomis" 1688). In der von Johann Christoph Gottsched und Gotthold Ephraim Lessing rezipierten "Oratio de comœdiis" (1716, Neuausgabe mit dt. Übersetzung 1993) trat er für das humanist. Schultheater ein. In seiner einflussreichsten Schrift, "Dissertatio de logomachiis eruditorum" (1688-92), kritisierte er die Rabulistik der Gelehrten. W. gilt neben Jean-Frédéric Ostervald und Jean-Alphonse Turrettini, mit denen er das auf Irenik bedachte helvet. Triumvirat bildete, als Hauptvertreter der "vernünftigen Orthodoxie". Er verfocht die Gewissensfreiheit sowie die Beschränkung der Glaubenslehre auf die Fundamentalartikel und führte so den Niedergang des dogmat. Scholastizismus und der Formula Consensus (1675) mit herbei. Ebenso betonte er die Übereinstimmung von Offenbarung und Vernunft wie auch die praxis pietatis und strebte eine Union der prot. Kirchen an. 1707 Mitglied der Londoner Society for Promoting Christian Knowledge und 1709 der Berliner Akad. der Wissenschaften.


Werke
Opuscula theologica, philosophica et philologica, 1718 (31782, erweiterte Aufl. in 3 Bde.)
Literatur
– F.W. Bautz, Biogr.-Bibliograph. Kirchenlex. 13, 1998, 781-786
– C. Hermanin, Samuel W.: il dibattito sulla libertà di coscienza a Basilea agli inizi del Settecento, 2003

Autorin/Autor: Werner Raupp