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Welschenrohr

Polit. Gem. SO, Bez. Thal. Das ursprüngl. Strassendorf an der Verbindung Balsthal-Moutier entwickelte sich nach dem 2. Weltkrieg zum Haufendorf. 1179 Rore, franz. Rosières. 1800 384 Einw.; 1850 721; 1900 893; 1950 1'385; 1970 1'427; 2000 1'171.

1179 besass das Stift Moutier-Grandval Kirchensatz und Zehnten und versah in der St.-Nikolaus-Kapelle den Gottesdienst. 1427 kam W. als Lehen des Bf. von Basel (nominell bis 1669) unter solothurn. Hochgerichtsbarkeit, 1535 zum Gericht Matzendorf. 1569 erwarb Solothurn Kirchensatz und Zehnten, 1609 wurde W. Pfarrei. Die 1673-77 erbaute neue Kirche (Patrone Theodul, Antonius von Padua) wurde 1928 erweitert. Prägend in der jüngeren Gemeindegeschichte waren die Auseinandersetzungen zwischen einer erdrückenden freisinnigen Mehrheit und der kath.-konservativen Minderheit (1909-12 Streit um Pfarrer August Ackermann, 1960 Bau des kath. Kindergartens).

Das wirtschaftlich bis dahin arme W. erlangte in der Frühindustrialisierung durch den Erzabbau in Gänsbrunnen und die Glaserei im hinteren Thal einen bescheidenen Wohlstand. Ab 1778 unterrichtete ein ständiger Schulmeister. Gegen Ende des 19. Jh. setzte sich die Uhrenindustrie fest. Die vielen Uhrenateliers bezogen die ganze Bevölkerung ein - die Frauen als Heimarbeiterinnen, die Männer in der Fabrik. Bis zur Schliessung 1980 hatte die Uhrenfabrik Technos der Gebr. Gunzinger eine führende Stellung inne (um 1965 550 Mitarbeitende), wodurch W. zu einem der Uhrmacherzentren Solothurns wurde. Die Uhrenindustrie brachte trotz wiederholter Krisen überdurchschnittl. Wohlstand. 1981 wurde die Monostruktur aufgebrochen durch die Ansiedlung neuer Betriebe (Elektronik, Präzisionsmechanik), dies dank origineller Aktionen der landesweit beachteten lokalen Wirtschaftsförderungskommission. 1904-83 bestand eine Bezirksschule. Wegen Abwanderung der Jugend ins Mittelland ging die Bevölkerung zwischen 1960 und 1980 zurück. Viele Berufstätige pendeln in die Regionen Solothurn und Olten (2000 48%).


Literatur
Kdm SO 3, 1957, 112-117
– W. Allemann, O. Meier, 800-Jahrfeier W., 1979
– U. Fink, Kulturkampf in W. 1909-1912, 1991
Fleissige Hände. Uhrenindustrie in W. und im Thal (1880-1980), hg. von U. Fink, 2000
– C. Schmid, «Aufstieg und Niedergang der Uhrenindustrie in W.», in JbSolG 73, 2000, 117-177

Autorin/Autor: Urban Fink