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Keller, Adolf

geboren 7.2.1872 Rüdlingen, gestorben 10.2.1963 Los Angeles, ref., von Rüdlingen. Sohn des Johann Georg, Lehrers, und der Margaretha geb. Buchter. ∞ Tina Jenny. K. studierte Theologie in Basel und Berlin (u.a. bei Adolf von Harnack, Adolf Schlatter) und belegte Philosophie, Kunstgeschichte sowie später in Genf Psychologie. 1896 wurde er Hilfspfarrer an der deutschen evang. Gemeinde in Kairo, 1899 Pfarrer in Burg bei Stein am Rhein, 1904 an der deutschschweiz. Gemeinde in Genf und 1909-23 (bis zum Rücktritt vom Pfarramt) an der Gem. St. Peter in Zürich. Während des 1. Weltkrieges engagierte er sich für den Frieden und Zusammenhalt der Schweiz. Danach war er eine treibende Kraft der internationalen ökumen. Bewegung und in der Funktion des zweiten Generalsekretärs von Life and Work Leiter des 1926 gegr. Internationalen Sozialwissenschaftl. Instituts (Übername: Weltadolf). Als (erster) deutschschweiz. Sekretär des Schweiz. Evangelischen Kirchenbundes (1920-41) nahm er eine Schlüsselstellung ein zwischen den ref. Kirchen der Schweiz und den prot., anglikan. und orthodoxen Kirchen des Auslandes. Bis 1945 war K. Generalsekr. der 1922 gegründeten Europ. Zentralstelle für kirchl. Hilfsaktionen, die sich dem Wiederaufbau Europas sowie russ., armen., aus der assyr. Kirche stammenden und "nicht-arischen" Flüchtlingen widmete. Er wirkte als Initiant der ersten internationalen prot. Darlehensgenossenschaft, hielt Vorträge im Ausland (v.a. in den USA) und las regelmässig an den Univ. Zürich und Genf. Das von ihm 1934 gegr. Ökumenische Seminar war der Vorläufer des Institut œcuménique in Bossey. 1938-41 präsidierte er das Schweizerische kirchl. Hilfskomitee für evang. Flüchtlinge. Ab 1919 beeinflusste ihn die Dialekt. Theologie. Angesichts des Kirchenkampfes ergriff er Partei für die Bekennende Kirche. Die letzten Lebensjahre verbrachte K. in Kalifornien. Er hinterliess ein reiches literar. Werk. Für sein Wirken erhielt er zahlreiche Ehrungen, darunter Honorardoktorate und -professuren in den USA und in Europa.


Literatur
– H. Kocher, Rationierte Menschlichkeit, 1996, (mit Bibl.)
– B. Maiwald, Ökumen. Kirchenkampf, 1997
– M. Jehle-Wildberger, Biogr. über Adolf K., (in Vorb., mit Werkverz.)

Autorin/Autor: Marianne Jehle-Wildberger, Hermann Kocher